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Quand une icône du Grunge conseilla un président sur la manière de gérer une tragédie

Kylian Lecore

Publié

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Pearl Jam rencontre le président Bill Clinton après la mort de Kurt Cobain

Le 9 avril 1994 marque une journée inhabituelle dans l’histoire du rock et des interactions présidentielles aux États-Unis.

Pearl Jam, le groupe emblématique du grunge de Seattle, se retrouve dans les saintes salles de la Maison Blanche, posant pour une photo avec nul autre que le président Bill Clinton.

Cependant, ce qui s’est déroulé dans le bureau ovale va au-delà d’une simple rencontre protocolaire, plongeant dans le sombre après la tragique suicide de Kurt Cobain, un moment qui a bouleversé le monde la veille.

Un moment de deuil national

Pearl Jam a été profondément affecté par la mort prématurée de Cobain. Quelques heures après cette découverte choquante, le groupe s’est produit au Patriot Center en Virginie.

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“Parfois, que cela vous plaise ou non, les gens vous élèvent… et il est très facile de tomber”, a déclaré Vedder à la foule ce soir-là. “Je ne pense pas que nous serions tous ici dans cette salle si ce n’était pas pour Kurt Cobain.”

Une discussion inattendue dans le bureau ovale

La réunion était initialement prévue pour discuter des éventuelles performances de Pearl Jam dans des bases militaires menacées de fermeture avec George Stephanopoulos, alors conseiller à la Maison Blanche.

Certains membres de Mudhoney, qui étaient en tournée avec Pearl Jam à l’époque, se sont joints à eux et ont partagé un joint avant de se rendre à la Maison Blanche.

“J’avais un autre joint que j’allais fumer en chemin”, se souvient le bassiste Matt Lukin dans le livre “Everybody Loves Our Town: An Oral History of Grunge”, “mais tout à coup, je réalise : ‘Nous nous dirigeons tout droit vers la… Maison Blanche. Je n’ai pas le temps de l’allumer.’ Alors je l’ai mangé.”

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Le tournant inattendu de l’ordre du jour de Pearl Jam s’est produit lorsque la secrétaire de Clinton est apparue soudainement et a invité les musiciens à rencontrer le président. Une séance photo apparemment routinière dans le bureau ovale est devenue une plateforme pour une discussion plus profonde. Clinton, cherchant comment s’adresser à la nation après le suicide de Kurt Cobain, s’est tourné vers Eddie Vedder pour obtenir des conseils.

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Kelly Curtis, le manager de Pearl Jam, se souvient : “Clinton a demandé à Eddie s’il devait s’adresser à la nation.” Méfiant quant aux suicides imitateurs à la suite d’une telle déclaration publique, Vedder a conseillé de ne pas le faire.

Une collision entre musique et politique

La réunion s’est conclue par un simple “Au revoir, Bill” de la part du chanteur. Cette rencontre a offert un aperçu de la collision entre la musique et la politique lors d’un moment de deuil national, où la perspective d’un artiste était recherchée sur des questions allant au-delà de la scène.

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.