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La légende du rock indépendant qui a écrit un album concept sur la vie d’Ozzy

Kylian Lecore

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John Darnielle, le génie derrière The Mountain Goats

John Darnielle, le cerveau derrière The Mountain Goats, s’est taillé une niche unique dans le monde du rock indépendant. En mêlant son talent profond pour la narration à son amour inconditionnel pour la musique et l’univers du heavy metal, Darnielle se démarque de ses contemporains souvent banals. Sorti par surprise en 2017, l’EP “Marsh Witch Visions” est un témoignage de cette dévotion, centré entièrement autour de la vie du Prince des Ténèbres lui-même.

Une obsession pour le métal

L’obsession de Darnielle pour le métal s’est manifestée sous différentes formes tout au long de sa carrière. Des morceaux de The Mountain Goats comme “The Best Ever Death Metal Band in Denton” à son roman “Wolf in a White Van”, le headbanging sert à la fois de toile de fond thématique et de catalyseur pour son imagination débordante.

Étant donné qu’il avait déjà exploré l’album “Masters of Reality” de Black Sabbath dans un livre intitulé “33 ⅓”, il était logique que The Mountain Goats finisse par se pencher sur un album d’Ozzy.

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“Marsh Witch Visions” : une plongée dans la vie d’Ozzy Osbourne

Aussi longtemps que le heavy metal existe, Ozzy Osbourne a captivé l’imagination culturelle de pratiquement le monde entier. Bien que sa carrière musicale soit une chose, de nombreux fans de metal sont également attirés par ses luttes humaines et relatables, que ce soit sur scène ou en dehors. L’obsession de Darnielle pour Ozzy va au-delà de l’admiration pure et devient une source créative. L’EP, sorti en remerciement aux fans ayant soutenu l’équipe de bowling d’accès à l’avortement de Darnielle, se déploie comme une collection de chansons acoustiques qui explorent différentes facettes de la vie de la légende.

“Marsh Witch Visions” adopte le style d’enregistrement direct et en live que Darnielle a utilisé avec un effet considérable sur les premiers albums de The Mountain Goats. Avec quatre chansons écrites entre les albums “Beat the Champ” et “Goths”, l’EP s’ouvre sur la chanson éponyme, une narration qui plonge dans la jeunesse d’Ozzy à Birmingham, marquée par la délinquance juvénile, les emplois sans avenir et la collaboration musicale ultérieure avec des connaissances locales.

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La chanson “Shirtless In Hamburg” met en lumière le côté moins glamour des tournées pour un groupe en plein essor. Le morceau phare, “California Jam”, aborde le voyage d’Ozzy d’une classe ouvrière du nord de l’Angleterre aux complexités du succès et à sa relocalisation à Los Angeles. Le talent lyrique de Darnielle peint un tableau vivant des luttes internes d’Ozzy et du conflit entre ses racines et le monde glamour du rock.

Une inclusion notable dans “Marsh Witch Visions” est la chanson “No More Tears”, où Darnielle parle d’un moment existentiel figuratif dans la vie d’Ozzy. “Dans cette chanson, un homme qui était autrefois un jeune homme de Birmingham, en Angleterre, et qui vit maintenant à Los Angeles, sort dans son garage… Il commence à regarder de vieilles cassettes vidéo”, a déclaré Darnielle à une foule de Londres.

Intéressant à noter, “Marsh Witch Visions” n’est pas la première incursion musicale de Darnielle dans la vie du Prince des Ténèbres. En 2016, il a sorti “Going Back to California”, une chanson centrée sur le tragique crash d’avion de 1982 qui a coûté la vie au légendaire guitariste d’Ozzy, Randy Rhoads.

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Ce téléchargement gratuit a donné un aperçu de la capacité de Darnielle à démêler les complexités du parcours d’Ozzy, allant au-delà du glamour de la scène pour s’intéresser aux tragédies qui ont façonné son récit en évolution.

“Je compose des chansons sur Ozzy Osbourne comme passe-temps. Si je ne sais pas quoi faire d’autre, je peux toujours penser à Ozzy, non ? Ozzy est en quelque sorte un talisman pour moi. En partie parce qu’Ozzy était censé passer la plupart de sa vie en prison ou en institution et mourir jeune, mais ce n’est pas ce qui est réellement arrivé à Ozzy, en partie grâce à une combinaison de chance et de charisme, il est devenu une grande célébrité, mais il a réellement… il a travaillé brièvement dans un abattoir, et ouais, il a eu de la chance et il était béni”, a déclaré Darnielle à une foule à Fort Collins, dans le Colorado.

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.