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La star du rap qui a créé la chanson de métal la plus controversée de tous les temps

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

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La star du rap qui a créé la chanson de métal la plus controversée de tous les temps

En 1992, lorsque l’aiguille touchait le premier album de Body Count, les sons rugueux de sa dernière piste, “Cop Killer”, sont instantanément devenus un hymne d’une génération bouillonnant d’injustice raciale et un point de friction pour la controverse.

L’origine de “Cop Killer”

La création de “Cop Killer” a été alimentée par les réalités de l’injustice sociale infligée aux personnes de couleur. Plus qu’un simple flirt avec un nouveau genre musical, Ice-T, le leader de Body Count et pionnier du gangsta-rap, utilisait la douleur et la rage de ceux qui étaient constamment victimes du racisme systémique.

Avec la sortie du premier album de son groupe de metal en mars 1992, un nouvel appel à la lutte a ébranlé le statu quo jusqu’à ses fondations.

Les paroles de “Cop Killer” étaient un reflet sans filtre de la colère aiguë ressentie dans les communautés noires et du besoin de se défendre contre ceux qui battent et brutalisent alors qu’ils sont censés protéger et servir.

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Avec un refrain qui dit : “Cop killer, mieux vaut toi que moi/Cop killer, fuck la brutalité policière/Cop killer, je sais que ta famille est en deuil… fuck them/Cop killer, mais ce soir on se vengera,” ce sentiment d’indignation justifiée était ce que Body Count canalisait dans leur morceau le plus notoire, sorti juste un an après le passage à tabac infâme d’un homme noir non armé nommé Rodney King par quatre policiers de Los Angeles.

“Le prochain morceau est dédié à quelques amis personnels à moi, le LAPD”, commence l’introduction de la chanson. “Pour chaque flic qui a déjà profité de quelqu’un, qui l’a battu ou lui a fait du mal parce qu’il avait les cheveux longs, écoutait la mauvaise musique, avait la mauvaise couleur, pour quelque raison qu’ils pensaient, pour chaque putain de flic, j’aimerais sortir un porc ici sur ce parking et lui tirer en pleine face.”

La controverse et la résistance

La sortie de l’album était remarquablement bien synchronisée, juste un mois avant l’acquittement des policiers impliqués dans le passage à tabac de King, un événement qui a entraîné des pillages et des incendies à travers Los Angeles. Au milieu de ces troubles, avec la notoriété d’Ice-T à son apogée et le premier album de Body Count dans le top 30 des albums les plus vendus du Billboard, le projecteur était braqué de manière inconfortable sur les forces de police à travers le pays.

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Ils n’ont pas pris cela à la légère.

L’establishment a rapidement riposté, avec même le vice-président de l’époque, Dan Quayle, s’exprimant contre la chanson : “Je suis indigné par le fait que Time Warner, une grande entreprise, gagne de l’argent avec un disque appelé ‘Cop Killer’ qui suggère qu’il est acceptable de tuer des flics.” Ces tensions ont atteint un point culminant lorsque les associations de police à travers le pays ont appelé au boycott de Time Warner pour la sortie de l’album et que 1 500 grands détaillants ont retiré le disque de leurs étagères.

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Malgré la controverse, les ventes de l’album ont explosé. Un article du Hollywood Reporter mentionnait “un triplement des ventes d’albums de Body Count dans l’État du Lone Star”, avec une augmentation de 370 % à Houston, où le boycott a commencé.

Quelle que soit l’attaque des groupes de police et des médias conservateurs, Ice-T est resté indéfectiblement défiant. Il affirmait que la chanson était une expression artistique, reflétant les émotions réelles et les expériences des marginalisés. “Je chante à la première personne en tant que personnage qui en a marre de la brutalité policière”, a déclaré le leader du groupe. “Je n’ai jamais tué de flic. J’en ai souvent eu envie. Mais je ne l’ai jamais fait. Si vous croyez que je suis un tueur de flics, alors vous croyez que David Bowie est astronaute.”

Face à une avalanche de menaces de mort envoyées aux dirigeants de Warner Brothers et à des actionnaires menaçant de se retirer de l’entreprise, Ice-T a décidé de retirer la chanson de l’album de son propre chef. Il a quitté le label en 1993.

Un symbole de résistance

La controverse entourant “Cop Killer” était le reflet de problèmes profondément enracinés dans la société qui continuent de résonner aujourd’hui. Au final, la chanson s’est transformée en symbole de résistance, ses échos résonnant bien après l’apaisement des tensions.





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Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.