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Une plongée approfondie dans les racines glam metal d’Alice In Chains

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

le

Plongée profonde dans les racines glam metal d’Alice In Chains

Alice In Chains est un nom synonyme des coins les plus sombres du mouvement grunge du début des années 90. Compte tenu de leur esthétique sombre, le rôle important que le hair metal a joué dans leur parcours musical pourrait surprendre les non-initiés.

Les racines de leur évolution

Les racines de leur évolution peuvent être retracées jusqu’au groupe de glam metal Sleze. Formé en 1984 à Seattle, Sleze était fortement influencé par la scène glam metal de l’époque. Bien qu’ils interprétaient principalement des reprises et qu’ils aient connu de nombreux changements de formation pendant leur courte existence, le groupe a posé les bases des projets futurs des membres, y compris l’évolution en Alice N’ Chains, puis finalement en Alice In Chains.

Layne Staley, la voix emblématique d’Alice In Chains, était une figure clé de Sleze. Bien qu’il ait initialement hésité à prendre le rôle de chanteur, le talent brut de Staley et sa voix distinctive en ont rapidement fait une figure remarquable. Comme le rappelle son camarade de groupe Johnny Bacolas : “Voici ce gamin. Il a une voix qui sonne bien. Il est cool. Il pouvait chanter juste. Et il avait aussi une bonne tessiture et il était soulful, bien qu’il ne soit qu’un débutant. Nous savions que nous avions quelque chose de spécial, et nous étions comme au paradis à partir de là, mec. Nous sommes devenus un groupe.”

Sleze a connu plusieurs transformations, tant au niveau de leur formation que de leur style musical. Parmi ces changements figurait le départ du guitariste Zoli Semanate, qui a ensuite rejoint le groupe de punk rock The Dehumanizers. Finalement, le groupe, qui comprenait désormais Staley, Nick Pollock, Bacolas et James Bergstrom, a décidé de changer de nom ; se faisant brièvement appeler Diamond Lie avant de finalement choisir Alice N’ Chains. Selon le livre de Greg Prato “Grunge is Dead: The Oral History of Seattle Rock Music”, la mère de Layne Staley, Nancy McCallum, n’était pas fan du changement de nom évoquant la bondage.

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Alice N’ Chains adoptait une esthétique glam metal tout en expérimentant un son plus lourd. Ils ont même enregistré deux démos, toutes deux mettant en valeur leur style musical en évolution. Mais qu’en est-il de Jerry Cantrell à cette époque ? Il a lui-même eu une brève rencontre avec le glam à travers un groupe appelé Sinister, qu’il a formé avec Vinnie Chas de Pretty Boy Floyd.

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Alice N’ Chains s’est finalement désintégré et les membres ont pris des chemins différents. Cependant, leur héritage ne s’est pas arrêté là. Staley rejoindra plus tard un autre groupe et utilisera le nom Alice in Chains, marquant le début d’un nouveau chapitre de leur parcours musical. Cette nouvelle formation, qui comprenait Jerry Cantrell, rejetait l’esthétique glam metal d’Alice N’ Chains pour adopter un son plus sombre et plus lourd qui allait définir le mouvement grunge.

Les changements culturels dans l’industrie musicale sont souvent simplifiés, avec des récits du genre “le grunge a tué le hair metal” fréquemment perpétués. Cependant, comme l’a souligné Jerry Cantrell, il n’y avait pas de plan grandiose ou d’effort orchestré pour détrôner le glam metal. Au lieu de cela, il s’agissait d’un processus graduel et organique, d’un changement culturel qui reflétait les goûts et les attitudes changeants de l’époque.

“Tu sais, je comprends l’angle”, raconte-t-il dans l’histoire orale du hard rock des années 80 intitulée “Nothin’ But a Good Time”. “Et l’angle est ‘Cette merde devait être tuée. Parce que c’était stupide.’ Et moi, je ne vais pas dire ça, tu sais ? Et je ne vais pas dire que nous étions tellement plus cool et c’est pourquoi nous avons pris le dessus.

“Je ne pense pas que quiconque ait eu un grand plan sur la façon dont ça allait se passer. C’est juste arrivé de manière organique. C’était un changement culturel.”

Alice In Chains, avec leur transition du glam metal de Sleze à un son plus sombre et plus lourd, illustre parfaitement cette évolution.

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Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.