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Le groupe de Nu-Metal dont la maison de disques a soudoyé les DJs pour diffuser leur premier single

Kylian Lecore

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Limp Bizkit et la pratique controversée du “pay-for-play”

L’ascension rapide de Limp Bizkit vers la gloire n’était pas seulement le fruit d’un travail acharné. Dans au moins un cas, ils ont participé à une pratique astucieuse, controversée et souvent scandaleuse appelée “pay-for-play”.

Cette tactique douteuse, une cousine bien parlée de l’infâme “payola” d’autrefois, a vu la direction de Limp Bizkit remettre une belle somme de 5 000 dollars à la station de radio KUFO-FM de Portland, ce qui a permis à leur premier single “Counterfeit” de retentir cinquante fois dans les ondes de la ville en seulement cinq semaines.

Selon Jeff Kwatinetz, le manager de Limp Bizkit, lors d’une interview avec The New York Times, “C’est un exemple de faire quelque chose de responsable”. Selon lui, les groupes étaient souvent contraints de se produire lors de concerts sponsorisés par des radios pour très peu d’argent, simplement pour être inclus dans la playlist d’une station de radio ou pour éviter d’être évincés.

Kwatinetz a également souligné que cette pratique pouvait être coûteuse pour le groupe, comme lorsqu’ils devaient annuler un concert à Boston pour jouer lors d’un concert de radio sur la côte ouest, ce qui leur coûtait finalement entre 20 000 et 25 000 dollars.

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Une collaboration entre la station de radio et le label

Le directeur des opérations de KUFO, Dave Numme, a révélé que l’idée n’était pas celle de la maison de disques, mais de la station de radio elle-même.

“L’idée est venue du désir d’être clair avec les maisons de disques… prenons le risque de faire connaître ce groupe et partageons les récompenses de son succès”, a-t-il déclaré.

“Les 150 premières diffusions de n’importe quel morceau sont risquées ; on n’a aucune idée de la réaction du public. Nous avons approché Interscope parce que nous aimions Limp Bizkit. C’était l’un de leurs groupes prioritaires. Et nous voulions retirer de l’argent de la publicité écrite”.

La légalité de cette pratique reposait sur la divulgation selon la Commission fédérale des communications (FCC). Tant que les auditeurs étaient informés de l’existence d’un échange d’argent, la pratique était aussi légale qu’une infopublicité télévisée. Bien que KUFO ait précédé la diffusion de la chanson de Limp Bizkit par l’annonce “Présenté par Flip/Interscope”, cette formulation aurait pu être techniquement insuffisante car elle ne précisait pas qu’une transaction monétaire était impliquée.

Au final, l’album Three Dollar Bill Y’all de Limp Bizkit s’est vendu à plus de 170 000 exemplaires et a propulsé le groupe au sommet. Bien que Fred Durst, le leader du groupe, ait admis que cette pratique n’était pas très cool, il a également souligné qu’elle avait permis à Limp Bizkit d’obtenir une couverture médiatique importante et de rester en tête des classements même après la fin de la période de diffusion payée à la radio.

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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.