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Le chanteur de Metal qui a refusé l’opportunité de devenir le chanteur principal de Metallica dans les années 80

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

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Le chanteur de métal qui a refusé d’être le frontman de Metallica dans les années 80

Dans les annales de l’histoire du rock et du métal, peu de récits de “ce qui aurait pu être” sont aussi intrigants que la proposition faite à John Bush, le célèbre chanteur d’Armored Saint, de devenir le chanteur principal du groupe désormais légendaire Metallica.

Alors que la voix unique de James Hetfield et son jeu de guitare rythmique sont depuis devenus essentiels à l’identité de Metallica, il y a eu un moment où une autre réalité aurait pu émerger.

Une proposition alléchante

Au début des années 80, alors que les deux groupes se faisaient un nom sur la scène métal de Los Angeles, les membres de Metallica façonnaient encore leur composition principale. Le jeune groupe s’était déjà fait une réputation grâce à ses performances très énergiques et à son son thrash unique, mais ils étaient également conscients de l’importance d’avoir le bon chanteur pour les propulser vers l’avant.

John Bush, avec sa voix puissante et distinctive, a attiré l’attention de Lars Ulrich, batteur et membre fondateur de Metallica.

Armored Saint était un autre groupe prometteur de la scène de L.A., connu pour son heavy metal énergique et la présence vocale imposante de Bush. En voyant le potentiel d’une collaboration solide, Ulrich a approché Bush avec l’offre de prendre en charge les fonctions de chanteur pour Metallica alors qu’ils commençaient à travailler sur leur deuxième album complet, “Ride the Lightning”.

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Un choix difficile

Cependant, cette décision n’était pas facile pour Bush. La loyauté envers ses camarades de groupe dans Armored Saint et sa conviction dans leur vision commune ont rendu la perspective de quitter un autre groupe, même aussi prometteur que Metallica, une proposition difficile.

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Comme James Hetfield le rappellerait plus tard à la station de radio Sirius XM’s Mandatory Metallica :

“Beaucoup de ces souvenirs de nos débuts ont été célébrés avec un groupe appelé Armored Saint, qui était un autre groupe de L.A. dans les années 80. Quand nous avons commencé, évidemment, John Bush était un chanteur que nous avons appris à connaître très bien. Nous avons vraiment, vraiment essayé de l’avoir dans le groupe en tant que chanteur, mais ça n’a pas marché. Il était dévoué et très amoureux de ce qu’il faisait avec ses frères dans Armored Saint. Et nous respectons absolument cela. Mais nous les avons entendus et aimés, chaque soir.”

Comme Hetfield le mentionne, John Bush a finalement décidé de décliner l’offre d’Ulrich. Son engagement envers Armored Saint et l’incertitude de changer de groupe ont joué un rôle crucial dans son choix. Avec le recul, étant donné l’ascension fulgurante de Metallica pour devenir l’un des plus grands groupes du monde, certains pourraient considérer la décision de Bush comme une opportunité manquée. Cependant, cette perspective ne tient pas compte des dynamiques complexes des relations entre les membres d’un groupe et de la nature imprévisible de l’industrie musicale.

Et même s’il peut sembler absolument fou maintenant d’avoir refusé Metallica, Bush tient à souligner que le buzz n’était pas si spécial à l’époque, affirmant :

“Ce n’était pas comme s’ils étaient beaucoup plus avancés que Armored Saint à ce moment-là. Je ne voulais pas rejoindre ce groupe [Metallica], j’étais déjà dans ce groupe [Armored Saint] et ce sont tous mes amis. Les gens disent ‘tu es complètement fou’ mais tout le visage aurait pu changer… vraiment. Parce que qui sait… j’aurais pu tout gâcher.”

Et étonnamment, il ne regrette pas du tout de ne pas avoir chanté pour l’un des plus grands groupes de tous les temps, affirmant :

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“Je me contente de rire, en me disant : ‘Je ne vais jamais m’en remettre.’ [Rires] Ça va me suivre toute ma vie. Je disais à quelqu’un, c’est comme si mes enfants allaient en entendre parler. Ils vont dire : ‘Ton père est un idiot ! Il n’a pas rejoint Metallica ?’

“Mais tu sais, encore une fois, ce n’était pas mon destin. C’était la voix de James sur chaque album de Metallica et c’était comme ça que ça devait être. Je suis honoré d’avoir été considéré et je ris en pensant que cela fera à jamais partie de ma légende. Mais peu importe. Ils sont Metallica et ce sont les rois !”

James Hetfield finirait bien sûr par assumer les rôles de chanteur et de guitariste rythmique pour Metallica, définissant le son du groupe pendant des décennies à venir. Pendant ce temps, John Bush a continué de mener Armored Saint vers la reconnaissance critique et une base de fans dévouée. Plus tard, dans les années 90, il rejoindrait un autre groupe de thrash emblématique, Anthrax, solidifiant ainsi son héritage dans le monde du métal.

Alors que l’union hypothétique de Bush et Metallica titille les fans avec des scénarios “et si”, les deux entités ont prospéré sur leur propre chemin, laissant des marques indélébiles dans le monde du heavy metal.

Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.

Hard Rock Mag