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L’album Pop Metal de 1986 qui a indigné les puristes du Headbanging

Cyril "Sinners 6" Richard

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L’album de pop-metal de 1986 qui a indigné les puristes du headbanging

En 1986, les icônes du heavy metal Judas Priest ont jeté par-dessus bord le playbook même qu’ils avaient contribué à écrire lorsqu’ils ont créé le controversé chef-d’œuvre du pop-metal, Turbo. Pendant plus de 15 ans, les Metal Gods étaient passés des salles sombres des Midlands de l’Ouest aux grandes scènes des arènes mondiales, atteignant le sommet du succès avec des albums platine tels que Screaming For Vengeance et Defenders Of The Faith. En réponse audacieuse au paysage musical en évolution, Turbo a adopté des sons entraînés par synthétiseur et une production soignée qui s’alignaient sur les tendances populaires du milieu des années 1980. Inutile de dire que de nombreux headbangers n’étaient pas satisfaits de cette évolution. Lors d’une interview avec Rolling Stone, le chanteur Rob Halford a déclaré que Turbo était “sans aucun doute l’album le plus controversé que Priest ait jamais fait”. “Il avait simplement une tonalité, une texture, une ambiance et une atmosphère différentes de tout ce que nous avions jamais fait auparavant.”

Sous le vernis pop-rock, Turbo coïncidait avec le plus bas niveau personnel de Rob Halford. Luttant contre l’addiction, il a atteint un tournant et a reconnu la nécessité de changer pour éviter une fin tragique. “J’étais dans un endroit très sombre mais grâce à Dieu, j’ai réussi à tout traverser”, a-t-il déclaré à Full Metal Jackie. “Je traversais vraiment ma dépendance à cette époque. Je me souviens d’avoir essayé d’enregistrer une chanson dans le studio à Los Angeles et je ne sais pas comment j’ai réussi à le faire. Je suis surpris d’entendre mes performances, comment elles ont réussi à passer à travers les haut-parleurs. Je me suis mis dans un endroit où je pense que beaucoup d’entre nous peuvent se reconnaître. J’étais entouré de gens formidables qui m’ont aidé à surmonter certaines de ces difficultés.”

Trois décennies plus tard, Turbo reste une entrée controversée dans le répertoire de Judas Priest, se situant quelque part entre un compromis commercial perçu et une authenticité artistique. À l’époque de la production de l’album, l’industrie musicale dans son ensemble a connu un changement significatif. Alors que de nombreux pairs commençaient à intégrer la technologie dans leurs sons et à proposer des vidéos visuellement marquantes, Priest est allé encore plus loin en collaborant avec Roland pour expérimenter un hybride guitare-synthétiseur. Cette décision, bien qu’innovante, a été résistée par les puristes du metal qui remettaient en question les intentions et la fidélité du groupe. “Les choses se passaient bien et les gens étaient généralement là pour faire la fête comme des métalleux fous”, se souvient Halford. “Nous avons donc enregistré un album de Priest avec une vision de la vie complètement différente à l’époque. … C’était une période formidable pour le metal. Je ne pense pas qu’elle sera jamais égalée. Regardez simplement ce qui s’est passé en 1986 musicalement. C’était une année remarquable en soi.”

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Le processus d’enregistrement a apporté des défis supplémentaires. Bien qu’ils aient commencé à enregistrer l’album aux Bahamas avec le producteur “Colonel” Tom Allom, lorsque les luttes personnelles de Rob avec l’addiction ont atteint un point critique, le groupe a pris la décision de déplacer les sessions à Los Angeles et Halford a pris la décision capitale d’entrer en cure de désintoxication. Bien que Judas Priest ait affronté son label parce qu’ils essayaient effectivement de faire un double album coûteux pour le prix d’un seul disque (le compagnon de Turbo, Ram It Down, a été publié par Columbia deux ans plus tard), Rob a dû faire face aux conséquences d’une tragédie personnelle lorsque son petit ami s’est suicidé. “J’étais avec quelqu’un qui était également aux prises avec ses propres problèmes autodestructeurs”, a-t-il déclaré à Metal Hammer. “C’était mon engagement, en mémoire de cette personne, de rester propre et sobre.”

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Malgré ces obstacles, Turbo déborde d’optimisme inattendu et de défiance face à l’adversité. Des morceaux comme “Turbo Lover”, “Hot For Love” et “Reckless” explorent les thèmes de l’amour et du désir, créant un contraste stimulant avec l’enfer personnel de Rob. De plus, l’album comprend “Parental Guidance”, une réponse subtile aux efforts de censure du PMRC. Bien que la chanson “Eat Me Alive” ait été placée sur la tristement célèbre liste des “Filthy Fifteen” du comité, la notoriété n’a pas entravé le succès commercial du groupe. Grâce au soutien de la radio américaine grand public et de MTV, qui ont adopté des singles comme “Turbo Lover” et “Locked In”, Turbo s’est bien vendu. Le changement stylistique a peut-être coûté à Judas Priest certains de leurs fans de la vieille école, mais l’équilibre a été rétabli par une foule de nouveaux admirateurs.

L’album a reçu un accueil mitigé lors de sa sortie en avril 1986, avec des réactions de la presse allant de la perplexité à l’hostilité. Cependant, avec le temps, les opinions sur Turbo sont passées de controversées à audacieuses et tout simplement adorables. Les quatre premiers morceaux, dont “Turbo Lover” et “Parental Guidance”, sont considérés comme des classiques du pop-metal qui témoignent de la capacité de Judas Priest à évoluer avec le temps tout en restant fidèle à leur essence. Malgré le mécontentement initial, Turbo est devenu un fil essentiel dans la trame de la légende de Judas Priest, apprécié par les fans qui reconnaissent son honnêteté authentique et sa signification culturelle.





Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.