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Les Dieux du Metal Traduits en Justice pour Supposément Avoir Inspiré des Suicides

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

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Les Metal Gods accusés d’inspiration du suicide et traînés en justice

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Japs 88, CC BY-SA 3.0 , via Wikimedia Commons

Le 23 décembre 1985, dans la ville de Sparks, dans le Nevada, deux jeunes fans du groupe Judas Priest, Raymond Belknap et James Vance, ont tragiquement tenté de se suicider avec un fusil de chasse. Belknap, âgé de 18 ans, est décédé sur place, tandis que Vance, âgé de 20 ans, a survécu mais a été gravement blessé et est décédé trois ans plus tard.

Des messages subliminaux accusés

L’incident a déclenché un procès sensationnel, car les familles endeuillées des jeunes hommes ont pointé du doigt des messages subliminaux prétendument intégrés dans l’album de Judas Priest intitulé “Stained Class”, que les deux jeunes écoutaient le soir de la tragédie.

Les plaignants ont affirmé que la nature hypnotique de la musique, combinée à ces messages cachés, avait poussé les jeunes hommes vers leurs actions destructrices.

Un procès médiatisé et controversé

Cependant, le procès a pris un tour étrange lorsqu’il a été révélé que les accusations portaient initialement sur des paroles mal entendues. Jayne Andrews, membre de l’équipe de gestion de Judas Priest, a révélé que les accusations portaient initialement sur la chanson “Heroes End”.

“Ils ont essayé de dire que le groupe disait que vous ne pouviez être un héros que si vous vous suicidiez”, se souvient Andrews. “J’ai dû leur donner les bonnes paroles qui sont ‘pourquoi les héros doivent-ils mourir ?’. Ensuite, ils ont changé leur plaidoyer pour des messages subliminaux sur l’album.”

Se défendant, Judas Priest a démontré l’absurdité des accusations en jouant leur disque à l’envers au tribunal et en interprétant de manière humoristique des phrases innocentes. “Il est un fait que si vous jouez un discours à l’envers, une partie peut sembler avoir du sens. Donc, j’ai demandé la permission d’aller en studio et de trouver des coïncidences phonétiques parfaitement innocentes”, a déclaré le guitariste Glenn Tipton. “Les avocats ne voulaient pas le faire, mais j’ai insisté. Nous avons acheté une copie de l’album Stained Class dans un magasin de disques local, sommes allés en studio, l’avons enregistré sur bande, l’avons retournée et l’avons joué à l’envers. Tout de suite, nous avons trouvé ‘Hey ma, my chair’s broken’ et ‘Give me a peppermint’ et ‘Help me keep a job’.”

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“Je ne sais pas ce que sont les messages subliminaux, mais je sais qu’il n’y en a pas dans cette musique”, a déclaré le manager Bill Curbishley. “Si nous devions le faire, je dirais ‘Achetez sept exemplaires’, et non pas dire à quelques gamins perturbés de se suicider.”

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Le procès et ses conséquences

Malgré le cirque judiciaire, le groupe a été profondément affecté. Le chanteur Rob Halford se souvient des six semaines qu’ils ont passées au tribunal comme d’une expérience surréaliste et émotionnelle. La défense a fait valoir que la musique, en particulier le genre heavy metal, est une source de réconfort et d’aide pour beaucoup, et qu’il était injuste de l’accuser de tragédies individuelles.

Le tribunal a finalement rejeté l’affaire, estimant qu’il y avait certes des sons pouvant être interprétés comme des messages subliminaux, mais qu’il était peu probable qu’ils puissent inciter quelqu’un à se suicider. Le juge a noté que les deux victimes étaient déjà à risque de suicide. Halford a admis avec le recul que les accusations avaient dévasté le groupe.

“Cela nous a déchirés émotionnellement d’entendre quelqu’un dire au juge et aux caméras que c’est un groupe qui crée de la musique qui tue les jeunes”, a déclaré le chanteur. “Nous acceptons que certaines personnes n’aiment pas le heavy metal, mais nous ne pouvons pas les laisser nous convaincre que c’est négatif et destructeur. Le heavy metal est un ami qui procure beaucoup de plaisir et de joie aux gens et les aide dans les moments difficiles.”

L’événement a eu des implications plus larges, jetant une ombre sur la réputation de Judas Priest et provoquant une vague de mauvaise presse pour le genre heavy metal dans son ensemble. En fin de compte, le procès a servi de rappel poignant des tentatives désespérées de donner un sens à de telles tragédies et de la facilité avec laquelle on peut attribuer à tort la responsabilité.

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Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.