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Le chaos s’est déchaîné lorsque ce groupe hardcore majeur a opté pour le glam metal

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

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Quand ce groupe hardcore pivotant est devenu du glam metal, tout l’enfer s’est déchaîné

La déception des fans est inévitable pour la plupart des groupes musicaux qui durent suffisamment longtemps. En tant qu’êtres humains, il arrive parfois que les membres d’un groupe se comportent comme des abrutis de façon impardonnable et rendent tout leur catalogue précédent rien de plus qu’un douloureux souvenir. Alors que cette situation extrême arrive de temps en temps, le plus souvent, le plus grand péché d’un groupe de musique sera cet unique et terrible album. Rester dans les limites d’une esthétique peut devenir fastidieux et il est compréhensible que toute personne créative veuille explorer de nouveaux horizons. Alors que ces explorations sonores ont été utilisées avec grand succès par de nombreux aventuriers, il existe de nombreux cas de groupes aimés qui se sont cassé la figure en essayant de tracer une nouvelle voie. C’est ce qui s’est passé en 1986, lorsque les pionniers du hardcore Discharge ont tenté un revirement complet avec leur deuxième album studio, “Grave New World”.

Les frontières entre le punk et le métal sont souvent floues aujourd’hui, au point de ne plus exister, mais il est important de se rappeler que le début des années 1980 était une époque féroce et tribale. Quelques groupes avaient émergé en 1986 en mélangeant brillamment des éléments des deux camps pour créer une nouvelle vague de crossover, mais il y avait encore beaucoup de craintes parmi les rangs. Avec leur vitesse unique et leur fureur passionnée, Discharge n’étaient devancés que par Motörhead lorsqu’il s’agissait de combler le fossé. Malheureusement, tout cela était sur le point de changer.

Après plusieurs singles définissant le genre et leur premier album explosif, “Hear Nothing See Nothing Say Nothing”, Discharge a complètement revu son apparence et sa musique pour son deuxième album complet, “Grave New World”. Oui, les groupes punk qui passent au métal devenaient de plus en plus courants, mais ils conservaient généralement cette agressivité de base tout en empruntant des riffs à Black Sabbath. Dans le cas des héros hardcore de Stoke-on-Trent, ils ont regardé au-delà de leurs compatriotes en se tournant vers le Sunset Strip. Ça n’a pas bien fini.

Jouées à une fraction de leur vitesse caractéristique, les chansons de “Grave New World” tentent un style similaire à Mötley Crüe, mais leur nouvelle attitude s’effondre sous leur arrogance. Que vous aimiez ou détestiez la scène du glam metal, le fait est que la plupart de ces groupes avaient du talent musical. L’élément fondamental de Discharge était l’agression brute, pas l’écriture de chansons tape-à-l’œil. Cela dit, les instruments de ces morceaux ne sont pas les pires absurdités que la scène glam ait jamais inspirées. Les voix, en revanche…

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Dans une tentative d’imiter Robert Plant, le chanteur Kelvin “Cal” Morris a abandonné les hurlements à pleins poumons pour adopter un falsetto faux. Même les autres membres du groupe ne semblaient pas certains de ce que leur chanteur essayait d’accomplir, comme le raconte plus tard le nouveau guitariste Stephen “Fish” Brookes à Negative Insight : “Je pensais qu’il se foutait de nous. Garry [batterie] et Rainy [basse] n’ont rien dit, du moins pas à Cal. J’étais le petit nouveau, ce n’était pas à moi de dire quoi que ce soit. Je me suis juste dit, ‘Hé, c’est Discharge, ils savent ce qu’ils font’, non ?”

“Grave New World” a été accueilli par des critiques désastreuses. Cependant, il a fallu un certain temps pour que la nouvelle direction de Discharge atteigne les scènes punk et metal à une époque où Internet n’existait pas. Leur épreuve du feu serait une tournée nord-américaine légendaire et maudite, dont Clifford Dinsmore de Bl’ast a parlé avec Through Being Cool : “Nous avons joué avec eux lors de cette tournée à San Diego. Nous étions à New York au Ritz. Nous devions être sur l’affiche. C’était Discharge, DRI et Corrosion of Conformity. C’était censé être nous, mais c’était notre première tournée et Chris Williamson (le célèbre promoteur de New York) a dit : ‘Oh, on ne peut pas avoir ce groupe californien inconnu sur cette tournée, nous devons avoir Youth Of Today.’ Nous sommes donc partis après le passage de DRI. Nous nous sommes dit : ‘Ah, nous avons entendu ce qui est arrivé à Discharge. Nous avons entendu l’album. Nous n’avons même pas besoin de vérifier ça.’ Et je suppose que ça a vraiment, vraiment dégénéré. Tout le monde a détesté. Et HR des Bad Brains est monté sur scène avec une poubelle et l’a renversée sur la tête de Cal. Et ça s’est répandu comme une traînée de poudre sur la médiocrité de leur prestation.”

“Je me sens mal de dire ça, car je peux comprendre que les groupes veuillent essayer de nouvelles choses et explorer de nouvelles directions. Mais c’est presque comme si vous deviez simplement vous séparer, former un nouveau groupe avec un nouveau nom. Les fans inconditionnels qui veulent voir une certaine chose ne réagiront pas agréablement lorsque vous changerez complètement de format.”

“Nous jouions avec eux à San Diego, et nous avons traversé tout le pays et la nouvelle se répandait à travers le pays. Donc, lorsque nous sommes arrivés à San Diego… c’était nous et Dr Know qui jouions avec eux, dans une YMCA avec des gradins derrière la scène. Et nous étions tous assis dans les gradins après nos sets, nous et Dr Know, regardant Discharge de derrière. Et tout à coup, la foule a commencé à les bombarder de merde – des canettes, des bouteilles, tout ce qu’ils pouvaient jeter, ils le jetaient. Et nous étions derrière eux, alors nous sommes tous descendus des gradins assez rapidement !”

Quant aux autres membres de Discharge, ils ont blâmé Cal pour la nouvelle direction musicale et les concerts désastreux. Mécontent du changement stylistique de “Grave New World”, Rainy a quitté le groupe peu après la sortie de l’album. Les autres membres prévoyaient de virer Cal après la tournée nord-américaine, mais il les a devancés et a démissionné. Bien qu’ils aient brièvement recruté un autre chanteur, le groupe s’est séparé en 1987. Interrogé sur ses sentiments à propos de la réaction des foules envers Cal lors de la tournée de 1986, Fish a déclaré : “Non, pas du tout. Nous pensions qu’il était idiot. Il détruisait le groupe. Aucune sympathie de notre part. Nous avions tous investi beaucoup de temps et d’argent pour faire l’album (il nous a fallu environ un an de jam pour l’enregistrer). Nous avons vu que tout partait en vrille.”

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Était-ce vraiment si terrible ? Si cet enregistrement audio du concert de Discharge lors de leur spectacle à San Francisco en est une indication, la réponse est un oui retentissant. Trente secondes après leur première chanson, les chants de “FUCK YOU” de la foule submergent la musique. Après quelques minutes, le groupe est contraint de s’arrêter lorsqu’un des membres est touché par une canette de bière. Cela aurait pu suffire à faire fuir un autre groupe pour la nuit, mais Discharge est revenu quinze minutes plus tard pour deux autres chansons. Ils ont été bombardés de canettes de bière et de déchets tout le temps. Selon des témoins, le concert s’est finalement terminé avec Cal en pleurs.

Cal a formé une nouvelle version de Discharge en 1990, qui a sorti les albums “Massacre Divine” et “Shootin’ Up The World” qui penchaient également vers le métal (bien que légèrement moins flagrant) au début des années 90. La formation classique s’est reformée en 2001 et a sorti son premier véritable album hardcore en près de deux décennies, simplement intitulé “Discharge”. Bien que la composition du groupe soit restée fluide, Discharge continue de donner des concerts à ce jour. Rien de “Grave New World” ne figure sur la setlist.

Écoutez le désastreux concert de Discharge lors de leur concert de 1986 à San Francisco ici.





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Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.