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L’album brutal de 1995 que tous les ados fans de rock et de métal ont copié pendant des décennies

Kylian Lecore

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At The Gates
Frank Schwichtenberg, CC BY-SA 4.0, via Wikipedia

At the Gates : le souffle de la révolution du death metal

En pleine stagnation du monde du death metal au milieu des années 1990, At the Gates a apporté une étincelle qui a rallumé les flammes de la musique extrême.

Slaughter of the Soul : un chef-d’œuvre qui a marqué le paysage du metal

L’année était 1995 et l’album qui a insufflé une nouvelle vie à un genre mourant était Slaughter of the Soul, un chef-d’œuvre qui a non seulement défini son époque, mais a également laissé une empreinte indélébile sur le paysage du metal en popularisant le son de Göteborg et en posant les bases du metalcore moderne.

Reconnu pour leur mélange de hurlements blackened, de riffs de death metal thrashy et de mélodies à la Iron Maiden, At The Gates a perfectionné son art avec deux albums complets et un EP avant que leur quatrième album ne fasse sensation dans le monde entier. Le morceau phare, “Blinded by Fear”, avec son clip mettant en scène Tomas Lindberg torse nu et une blonde attrayante se frottant arbitrairement pour faire jaillir des étincelles, a propulsé le groupe sur le devant de la scène internationale. Comme l’a expliqué Lindberg à Revolver en 2006, “Slaughter of the Soul a pris une vie propre. J’aimerais penser que les groupes en parlent pour les bonnes raisons et pas pour être tendance.”

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Les débuts prometteurs

Le voyage du groupe a commencé au début des années 1990 à Göteborg, une ville qui cherchait à rattraper la scène death metal de Stockholm. Leurs deux premiers albums, The Red in the Sky Is Ours (1992) et With Fear I Kiss the Burning Darkness (1993), ont posé les bases, mais c’est l’arrivée du guitariste Martin Larssen et la sortie du mini-album Terminal Spirit Disease en 1994 qui ont préparé le terrain pour leur opus magnum.

Le passage chez Earache Records en 1995 a permis à At The Gates d’avoir plus de liberté et de contrôle sur leur processus d’enregistrement. Lindberg se souvient de la frustration avec leur précédent label, Peaceville, déclarant :

“La goutte d’eau qui a fait déborder le vase est survenue lorsque nous sommes restés bloqués en Angleterre pendant environ une semaine après une tournée, car le label n’avait pas l’argent pour nous ramener chez nous. Nous étions très en colère, et je pense que cela transparaît dans les paroles que j’ai écrites pour Slaughter of the Soul.”

Le passage chez Earache s’est avéré crucial, fournissant au groupe le budget et le soutien nécessaires pour libérer leur potentiel créatif.

Slaughter of the Soul a prospéré grâce à son ingéniosité dépouillée. Alors que la musique combinait des éléments de thrash et de la New Wave of British Heavy Metal, les paroles de Lindberg sont devenues plus acerbes, abordant des problèmes de la vie réelle et des questions sociales. Le groupe, composé de Lindberg, des guitaristes Anders Björler et Martin Larsson, du bassiste Jonas Björler et du batteur Adrian Erlandsson, a travaillé méticuleusement pour atteindre une précision clinique et mécanique dans son art.

L’héritage durable de Slaughter of the Soul

Sorti en novembre 1995, Slaughter of the Soul a rapidement suscité l’acclamation mondiale tout en marquant le début d’une nouvelle ère pour le metal extrême.

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“Je me souviens qu’il y avait un énorme engouement autour de l’album”, a déclaré Lindberg. “Il s’est très bien vendu, du moins par rapport à ce que nous avions fait auparavant. Et les choses se passaient si bien. Nous avons tourné en Grande-Bretagne, en Europe et en Amérique et nous étions prêts pour le prochain album.”

Cependant, le succès écrasant s’est avéré être une arme à double tranchant, entraînant la dissolution du groupe moins d’un an après la sortie de l’album. L’incapacité d’Anders Björler à faire face à la pression est devenue un facteur important dans la dissolution du groupe. Lindberg explique : “Anders ne pouvait pas faire face à la pression, c’était aussi simple que ça.” Le groupe était confronté à des demandes incessantes de tournées et à la pression du label pour retourner en studio, ce qui a finalement conduit à la décision d’Anders de partir. Avec le recul, Lindberg réfléchit aux défis que le succès a apportés, déclarant :

“Le succès de l’album nous a propulsés à un nouveau niveau, mais il a également apporté ses propres problèmes.”

Slaughter of the Soul a laissé un héritage durable dont l’impact s’est étendu bien au-delà de la dissolution du groupe. L’approche dépouillée de l’album, ses mélodies entraînantes et son son agressif mais mélodique ont ouvert la voie à l’évolution du death metal mélodique et du metalcore, et le modèle qu’il a fourni est devenu la pierre angulaire stylistique pour des groupes tels que Killswitch Engage, Shadows Fall, Arch Enemy, Lamb of God, The Black Dahlia Murder et Darkest Hour.

En 2008, At The Gates s’est reformé et son influence est restée évidente. Les groupes que Slaughter of the Soul a inspirés ont continué à façonner le son du heavy metal du XXIe siècle. La signification intemporelle de l’album est reconnue non seulement par les fans, mais aussi par les groupes qui ont suivi, prouvant que le mélange féroce d’agressivité et de mélodie de l’album continue de résonner avec chaque nouvelle génération de headbangers.





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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.