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La pratique controversée des salles de concert que les groupes de rock et de métal dénoncent

Kylian Lecore

Publié

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Ungry Young Man, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Les artistes en tournée, de tous les genres musicaux, mais surtout les groupes de heavy metal, ont récemment dénoncé une pratique courante dans les salles de concert appelée “merch cut”. Pourquoi les artistes sont-ils si mécontents maintenant ? Il est juste de dire que cela a toujours été un sujet délicat, mais il semble atteindre un point critique maintenant en raison des difficultés économiques rencontrées par les artistes ces dernières années en raison de l’incapacité de tourner pendant la pandémie de COVID-19. Et, à en juger par les apparences, les conditions économiques des tournées ne se sont malheureusement pas améliorées pour les artistes maintenant que les tournées ont repris de plus belle.

Qu’est-ce qu’un merch cut de toute façon ? Le terme “merch cut” désigne le pourcentage des ventes prélevé par une salle de concert sur les marchandises vendues par un artiste ou un groupe pendant une performance dans cette salle. Lorsque les artistes sont en tournée, ils vendent souvent des articles comme des t-shirts, des casquettes, des posters et des CDs à leurs fans. Bien que l’artiste touche généralement la majorité des bénéfices de ces ventes, la salle peut prendre un pourcentage pour couvrir les coûts liés à la vente des marchandises, tels que le personnel et la location de l’espace. Ce merch cut peut varier en fonction de la salle et des conditions négociées entre la salle et l’artiste ou son équipe. Il peut se produire à tous les niveaux de salles, depuis les petits clubs d’une centaine de places jusqu’aux grandes arènes. La raison pour laquelle cela est si controversé est que les artistes estiment que la salle prend de l’argent qu’ils n’ont pas gagné. Ce sont les groupes qui avancent les frais de production de leurs marchandises (et qui les font livrer sur la route) et ils estiment que les salles et les promoteurs sont déjà correctement rémunérés grâce aux ventes de billets et aux ventes de boissons alcoolisées au bar (pour lesquelles les artistes ne touchent pas de part de revenus).

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Les salles font valoir qu’elles sont celles qui permettent la tenue du concert en fournissant le lieu et le personnel, c’est pourquoi elles ont droit au merch cut. Cet hiver, quelques artistes de heavy metal renommés ont commencé à exprimer publiquement leur frustration à ce sujet sur les réseaux sociaux, ouvrant ainsi les vannes du débat dans tout le genre. Voici quelques exemples de groupes de metal exprimant leur mécontentement et partageant leurs propres histoires financières personnelles. En février, le groupe populaire de metalcore Monuments a publié une déclaration sur Twitter montrant qu’une salle en Italie avait pris essentiellement la moitié de leurs recettes de merchandising. Le guitariste de Fear Factory, Dino Cazares, déclare que les merch cuts ont toujours existé, mais qu’ils sont de plus en plus importants maintenant. En mars, le groupe français Igorrr a refusé de vendre des marchandises lors d’un de leurs concerts en raison d’un merch cut de 25%, déclarant à l’époque : “La salle demande une réduction de 25% sur nos ventes de merch. Nous aurions pu augmenter les prix de nos t-shirts et hoodies, mais cela ne nous semble pas juste de faire payer nos fans britanniques plus qu’ils ne devraient, surtout parce que la salle demande un pourcentage spectaculaire pour aucune raison particulière.

Des membres du groupe Architects ont poussé le débat encore plus loin, suggérant à leurs pairs de se mettre en grève contre les salles qui pratiquent le merch cut : “Hey les groupes, quand est-ce qu’on se met en grève et qu’on se débarrasse de ces réductions insensées sur les ventes de merch ? Ou peut-être qu’on ne joue pas tant qu’on n’aura pas une part du bar ? Peut-on régler ça dès que possible s’il vous plaît ?” De nombreux musiciens de metal connus ont soutenu ces revendications, avec des artistes comme Gary Holt (ex-Slayer, Exodus) affirmant que cette pratique n’est “rien de nouveau, les gens s’en rendent juste compte maintenant. Des clubs aux arènes, ils prennent tous des réductions énormes. C’est une violation !”

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Des fans et des groupes en ligne ont suggéré une solution équitable : que les salles partagent une partie des ventes du bar. Êtes-vous d’accord ? Faites-le nous savoir sur nos pages de réseaux sociaux.




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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.

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