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Comment un groupe de metal alternatif a dû faire face au racisme en 1989

Kylian Lecore

Publié

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Living Colour
Mario from Madrid, Spain, CC BY 2.0, via Wikimedia Commons

Comment Living Colour a fait face à l’un des plus grands actes du rock

Une nuit d’octobre 1989, le Los Angeles Coliseum était rempli de tension. La scène était prête pour une bataille épique entre des titans du rock, non seulement un affrontement musical, mais aussi un choc d’idéologies.

Une confrontation idéologique

D’un côté, il y avait Guns N’ Roses, porté par la vague de leur ascension météorique, leurs paroles provocantes créant autant de controverses que de fans en délire.

De l’autre côté se trouvait Living Colour, un groupe de métal alternatif révolutionnaire. Quatre hommes noirs n’ayant pas peur de remettre en question le statu quo en dénonçant la laideur qu’ils observaient.

Ce soir-là, Living Colour était dans une position unique, jouant en premier sur trois avant les géants du rock Guns N’ Roses et les Rolling Stones, dont l’un venait de sortir une chanson qui était un véritable affront à leur existence et aux communautés marginalisées en général.

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Une chanson provocatrice

Une chanson de l’album mini de Guns N’ Roses, “G N’ R Lies”, intitulée “One In A Million”, ne mâchait pas ses mots. C’était une diatribe venimeuse contre les immigrants, les personnes de couleur et la communauté gay, proférée par Axl Rose. Les paroles étaient le reflet des préjugés non filtrés du chanteur, articulées avec le genre de bravade irresponsable que seule l’invincibilité de la célébrité peut permettre.

Living Colour avait dû faire face aux conséquences de “One In A Million” pendant leur tournée. Le guitariste du groupe, Vernon Reid, et le batteur, Will Calhoun, ont été interrogés lors d’une interview radio sur les paroles inflammatoires de Rose. Ils ont exprimé leur désapprobation, Calhoun déclarant : “Vous devriez appeler tous les connards”. Cependant, les deux hommes étaient contrariés d’être mis sur le devant de la scène à cause des paroles de Rose.

“Vous savez ce qui est frustrant à ce sujet ?”, se lamentait Reid dans une interview avec The Ringer. “À aucun moment, personne n’a jamais dit : ‘Eh bien, tu sais que Slash est noir.’ Personne ne s’est tourné vers Slash et lui a dit : ‘Eh mec, comment tu te sens à propos de ‘One in a Million’ ?”.

Leurs commentaires ont entraîné une confrontation entre Rose et son entourage en coulisses lors de leur premier concert avec Guns N’ Roses au Coliseum, lorsque le célèbre chanteur a coincé le bassiste de Living Colour, Muzz Skillings. “La première chose qu’il a dit : ‘Tu as un problème avec moi, mec ?’”, a déclaré le musicien au Los Angeles Times en 1990. “Puis il a continué : ‘Les médias disent que je suis une sorte de raciste, mec. … Je ne suis pas un putain de raciste.”

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Rose a attisé les flammes ce soir-là en déclarant à l’audience : “Quand j’utilise le mot ‘nègre’, je ne parle pas forcément d’une personne noire. Je me fiche de la couleur de peau tant que vous n’êtes pas une merde qui fume du crack. Vous tous qui m’accusez de racisme, enfoncez votre tête dans votre putain de cul.”

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Le lendemain soir, Living Colour est monté sur scène et a donné une réponse cinglante. Reid s’est adressé à la foule, sa voix résonnant de defiance : “Regardez, si vous n’avez pas de problème avec les gays, alors ne les appelez pas ‘pédés’. Si vous n’avez pas de problème avec les personnes noires, alors ne les appelez pas ‘nègres’. Je n’ai jamais rencontré de nègre de ma vie. Paix.”

La puissante performance du groupe ce soir-là, en particulier leur succès “Cult of Personality”, était un bras d’honneur sonore à la bigoterie et un rejet catégorique des paroles venimeuses de “One In A Million”.

Living Colour a reçu une ovation bien méritée. Plus tard, le guitariste des Rolling Stones, Keith Richards, est allé voir Reid en coulisses pour lui serrer la main.

“Ce qui nous a le plus effrayés”, a déclaré le chanteur Corey Glover à Rolling Stone, “c’est que lorsque Rose a prononcé ces paroles, le public a applaudi. Peu importe ce qu’il disait, le public applaudissait. C’est ce que nous essayions de dire – c’est le genre de contrôle que vous exercez sur les gens et les mots que vous dites ont un impact sur les gens. Et dire ces choses sans être informé et avoir les gens les prendre pour vérité est effrayant.”

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Le geste de Living Colour envers la bigoterie de Guns N’ Roses cette nuit d’octobre a témoigné de leur courage et de leur détermination, ainsi que de leur engagement à créer un espace pour des voix diverses dans le monde du rock and roll.

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.