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Un titre emblématique de thrash de 1986 conduit à l’exclusion d’un groupe par leur distributeur

Kylian Lecore

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Le scandale autour de “Angel of Death” de Slayer

Dans l’histoire de la musique, peu de groupes ont suscité autant de controverses que Slayer. Leur album de 1986, “Reign in Blood”, est considéré à juste titre comme un chef-d’œuvre, ayant bouleversé les normes établies et laissant une marque indélébile dans l’histoire du heavy metal. Cette collection sans compromis de morceaux rapides et violents a non seulement été acclamée par la critique, mais a également déclenché une controverse qui marquera à jamais le groupe.

Un examen choquant des atrocités nazies

La chanson d’ouverture de l’album, “Angel of Death”, explore les atrocités commises par le médecin nazi Josef Mengele. Cette chanson a choqué de nombreuses personnes, y compris Columbia Records, le distributeur chargé de la sortie de “Reign in Blood”. Le président du label, Walter Yetnikoff, horrifié par les paroles provocantes, a insisté pour que la chanson soit retirée de l’album.

“Mes actionnaires sont tous juifs !”, s’est exclamé Yetnikoff.

Le distributeur, déjà mal à l’aise avec la pochette de l’album choquante et blasphématoire, a refusé d’accepter l’examen ouvert de l’histoire sombre de Mengele dans la chanson. Finalement, Columbia a choisi de rompre ses liens avec le groupe et de se désengager de toute l’affaire.

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Des accusations de sympathie nazie

Malgré la défection de Columbia, Slayer et le producteur Rick Rubin ont emmené “Reign in Blood” et sa chanson controversée chez Geffen Records. Les craintes de Yetnikoff n’étaient cependant pas entièrement infondées. À sa sortie, de nombreuses personnes ont interprété “Angel of Death” comme un signe d’approbation de l’idéologie nazie.

“Oui, Slayer sont des nazis, des fascistes, des communistes – toutes ces conneries amusantes”, a déclaré le guitariste Kerry King à Decibel. “Et bien sûr, nous avons été le plus critiqués en Allemagne. J’ai toujours dit : ‘Lisez les paroles et dites-moi ce qui est offensant. Pouvez-vous le voir comme un documentaire, ou pensez-vous que Slayer prêche la Seconde Guerre mondiale ?’”

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Un engagement indéfectible envers l’art

Malgré la controverse, les accusations et les implications politiques, Slayer est resté intrépide. Le guitariste Jeff Hanneman, force créative derrière “Angel of Death”, a nié à plusieurs reprises tout sentiment pro-nazi dans la chanson. Sa position était claire : la chanson était une leçon d’histoire, une exploration brute des horreurs de l’Holocauste.

“Je pense que vous devriez pouvoir écrire sur ce que vous voulez”, a déclaré Hanneman à The Guardian. “‘Angel of Death’ est comme une leçon d’histoire… J’avais lu beaucoup de choses sur le Troisième Reich et j’étais absolument fasciné par l’extrémisme, la manière dont Hitler avait pu hypnotiser une nation et faire ce qu’il voulait, une situation où Mengele pouvait passer d’un médecin à un boucher.”

Une controverse persistante

Malgré toute la controverse, “Angel of Death” est devenu un classique incontesté du genre. Cependant, le débat sur son intention persiste jusqu’à ce jour. Et bien qu’il soit clair que “Angel of Death” a été le catalyseur d’une période tumultueuse dans l’histoire de Slayer, sa conséquence la plus durable a peut-être été l’engagement inébranlable du groupe envers leur art et leur refus de sanitiser leur musique pour ceux qui refusent d’affronter les réalités terrifiantes de notre passé.

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“Je comprends pourquoi les gens l’interprètent mal”, a déclaré Hanneman à KNAC.com. “C’est parce qu’ils ont une réaction instinctive. … Je n’ai rien écrit dans les paroles qui dise nécessairement que [Mengele] était un homme mauvais, car pour moi, c’est évident. Je ne devrais pas avoir à vous le dire.”

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.