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Quel est l’album de Metallica qui s’est le moins vendu de tous les temps ?

Kylian Lecore

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La nouvelle ère de la consommation musicale : les chiffres de vente de Metallica

La guerre générationnelle psychique n’est pas un phénomène nouveau. Les enfants fleurs des années 60 et leurs parents vétérans de la guerre mondiale ont passé l’ère du Vietnam enfermés dans une rancune circulaire. Lorsque les baby-boomers ont échangé leurs idéaux contre des actions de premier ordre, leur progéniture de la génération X s’est rebellée en se moquant de manière nihiliste.

Les millennials technophiles qui ne pourront jamais acheter une maison en raison de l’irresponsabilité économique de leurs prédécesseurs ont regardé de haut leurs frères et sœurs aînés cyniques et luddites, qui pensaient à leur tour que tous les jeunes en âge d’aller au lycée de ce côté-ci de l’an 2000 étaient des bébés hypersensibles.

Héritant d’une crise climatique et d’une dégradation économique tout en étant dotée d’un niveau de conscience sociale bien supérieur à celui de leurs prédécesseurs, grâce en partie à la boîte de Pandore ouverte de l’échange d’informations qui a été à portée de main toute leur vie, la génération Z semble détester tout le monde à juste titre.

La consommation musicale à l’ère numérique

Nous vivons dans une nouvelle ère de consommation musicale. Les habitudes d’écoute ont radicalement changé, les albums complets sont souvent négligés au profit de listes de lecture apparemment arbitraires. Le streaming a presque tué les ventes de supports physiques en dehors d’un marché de niche. “LES JEUNES ONT DÉTRUIT LA MUSIQUE”. “LE VIEUX HOMME HURLE CONTRE UN NUAGE”. Le cercle continue.

Lorsque Metallica a sorti “72 Seasons” en avril dernier, les ventes de la première semaine de ce premier album du groupe depuis sept ans racontaient une histoire intéressante lorsqu’il s’est classé à la deuxième place du classement Billboard 200.

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Avec 146 000 unités d’albums équivalentes vendues, selon Billboard, les chiffres se répartissent ainsi : 134 000 ventes d’albums, 11 500 albums équivalents en streaming (SEA) et 500 albums équivalents de pistes (TEA). Chaque SEA ou TEA équivaut à une vente d’album numérique, ou à la vente de 10 pistes numériques individuelles d’un album, ou à 3 750 flux en streaming à la demande avec publicité ou 1 250 flux payants/sur abonnement générés par des chansons d’un album.

C’est beaucoup de chiffres, alors rendons-les un peu plus simples : “72 Seasons” est le plus grand album de rock à faire ses débuts dans les classements Billboard depuis que Tool a atteint 270 000 unités d’albums équivalentes pour les ventes de la première semaine de “Fear Inoculum” en 2019. Bien que le nouvel album de Metallica soit le plus grand disque de rock de la décennie jusqu’à présent selon Billboard, il a tout de même réalisé un peu plus de la moitié des ventes d’un groupe que beaucoup considéreraient comme plus petit.

Depuis que Nielsen Soundscan a commencé à suivre les chiffres de streaming en 2014, “Hardwired… to Self-Destruct” est le seul autre album de Metallica à avoir été suivi en utilisant des unités équivalentes d’albums. Avec un total de 291 000 unités, leur dernier album a réalisé presque le double des ventes de “72 Seasons” lors de sa première semaine.

Il est également à noter que “72 Seasons” est le premier album de Metallica à ne pas faire ses débuts à la première place depuis “…And Justice For All”.

Que signifie tout cela ? Eh bien, les gens écoutent la musique différemment de nos jours et les pistes ont souvent de meilleures performances que les albums. De plus, Metallica est un groupe depuis plus de 40 ans. Est-il vraiment surprenant qu’ils ne portent pas le même poids culturel auprès d’un jeune adulte que celui qu’ils portent auprès de quelqu’un qui a grandi avec la première incarnation de “Headbangers Ball” ? Je ne pense pas.

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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.