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Quand Slayer a repris un titre hardcore polémique et l’a rendu encore pire

Kylian Lecore

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Slayer
Sven Mandel, CC BY-SA 4.0, via Wikimedia Commons

L’héritage controversé de Slayer

La réputation de Slayer est synonyme de controverse. Alors que des groupes religieux s’accrochaient à leurs perles en raison des références sataniques évidentes du groupe et que les comptes lyriques de crimes de guerre motivés par la haine ont conduit à des accusations de sympathies fascistes, les titans du thrash californiens se délectaient sans complexe de leur infamie.

Une reprise controversée de Minor Threat

Avec la langue fermement plantée dans leur joue, Slayer franchissait joyeusement toutes les lignes de la société polie. Cependant, il y a une instance dans leur vaste discographie qui a ébouriffé les plumes même selon leurs propres normes.

Sur leur album de 1996, Undisputed Attitude, Slayer rendait hommage à leurs racines hardcore punk tout en reprenant certaines des chansons les plus appréciées du genre. Alors que cette pratique n’est pas exactement rare pour les groupes de metal, le choix de modifier une parole de Minor Threat déjà controversée a soulevé plus d’un sourcil.

Se tenant à l’avant-garde de la scène hardcore de Washington, DC, Minor Threat a émergé comme des pionniers et est légitimement crédité comme l’un des tout premiers groupes hardcore américains. Le groupe s’est démarqué de ses prédécesseurs avec des chansons plus rapides, plus tranchantes et plus courtes qui allaient définir tout le mouvement.

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Au-delà de leur musique influente, Minor Threat est également salué comme les pères fondateurs incontestés de l’éthique straight edge. Alors que la plupart de leurs chansons tournaient autour des thèmes de l’autonomie et du besoin de remettre en question l’autorité religieuse et institutionnelle, les connotations raciales d’une chanson ont mené à des débats animés depuis quatre décennies.

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Si MacKaye trouvait déjà décourageant qu’une chanson qu’il prétendait dénuée d’animosité raciale soit aussi rapidement mal comprise, son sort allait empirer lorsque Slayer s’y est attaqué.

Faisant partie d’un hommage plus large au quatuor hardcore qui incluait également un medley des classiques de Minor Threat “Filler” et “I Don’t Wanna Hear It”, la reprise de Slayer de “Guilty Of Being White” est devenue le centre de sa propre controverse.

Au lieu de livrer une reprise fidèle comme avec d’autres chansons, ils ont choisi de changer une portion courte mais significative lorsque les paroles “Coupable d’être blanc” ont été remplacées par “Coupable d’avoir raison”. Cette modification a provoqué une vague de mécontentement, surtout compte tenu de l’histoire complexe de l’original.

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La réaction a été plus rapide et plus directe que Slayer aurait pu l’anticiper, car MacKaye et d’autres ont dénoncé le changement comme une offense. Comme le frontman l’a lamenté à l’auteur de American Hardcore, Steven Blush :

“Cela me choque tellement.”

Alors que Slayer était initialement désinvolte face aux répercussions, certains membres sont devenus un peu plus réfléchis avec le temps. Le guitariste fondateur Kerry King a déclaré à Metal Hammer en 2023 :

“La chose drôle, c’est que Tom [Araya] faisait les voix ce jour-là, il l’a fait, et j’ai pensé, ‘Huh, ça va faire parler les gens.’ C’était une déclaration incroyablement raciale… mais faite par un gars chilien!”

“C’est drôle comment ces choses sont détournées,” a déclaré King. “Je peux vous dire que si je demande à Tom ce qu’il voulait dire par là aujourd’hui et demande à quelqu’un d’autre ce qu’il pense que ça signifie… vous obtiendrez six réponses différentes.”

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.

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