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L’album très attendu de 1999 qui a déçu les fans de Rock & Métal partout

Kylian Lecore

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Megadeth
Małgorzata Miłaszewska, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

Le fiasco de l’album “Risk” de Megadeth en 1999

Une chose amusante se produit souvent dans le monde du metal – une fois qu’un groupe goûte au succès grand public (hits radio, etc.), il devient difficile de ne pas s’appuyer sur ce style d’écriture de chansons.

Un exemple classique ici qui, malheureusement, a entraîné un échec colossal, est l’album “Risk” de Megadeth en 1999.

Un départ significatif du style traditionnel

Cet album, le huitième de leur discographie, marque un écart important par rapport aux racines plus lourdes du groupe et constitue un moment controversé de leur carrière par ailleurs illustre.

Le titre de l’album, “Risk”, résume parfaitement l’aventure musicale inexplorée du groupe. Le maître d’œuvre de Megadeth, Dave Mustaine, a collaboré étroitement avec le producteur Dan Huff, connu pour son travail dans des genres plus grand public. Le résultat était un mélange de hard rock et de mélodies plus adaptées à la radio, avec des titres comme “Crush ‘Em” visant un plus large public. Cela contrastait fortement avec leurs compositions plus rugueuses précédentes.

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Une réception mitigée

Il est vrai que, avec le recul, ce changement sonore radical était en gestation depuis le succès commercial de “Countdown to Extinction” au début des années 90. Même le septième album du groupe et prédécesseur de “Risk”, “Cryptic Writings”, a connu un immense succès, entrant dans le top 10 du Billboard 200 et donnant naissance à plusieurs chansons classées dans les charts Billboard Mainstream Rock Track aux États-Unis. Pendant un moment, il semblait que le groupe poursuivait sa propre version de l’album “Black” de Metallica, mais avec “Risk”, ils se sont un peu trop égarés en chemin.

Des années après la sortie de l’album, Mustaine lui-même a admis que “Crush ‘Em” n’a pas fonctionné :

« Je me souviens du jour où notre manager de l’époque [Bud Prager] est venu chez moi et m’a dit : ‘J’ai une idée. Deux mots : crush ’em’. Le silence était assourdissant. Regardez, je voulais écrire une chanson de hockey car j’en avais marre que la chanson de [l’agresseur sexuel condamné] Gary Glitter [‘Rock and Roll’] soit jouée dans toutes les arènes. Je suis abonné à une saison de hockey et c’est un sport familial. Je ne voulais plus de la chanson de ce gars. Je voulais écrire quelque chose de mieux. Alors j’ai écrit le riff et ensuite j’ai vu les paroles de Bud et je me suis dit : ‘Ce n’est pas ce à quoi je pensais’. Donc oui, ça n’a pas fonctionné. »

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Comme on pouvait s’y attendre, “Risk” a suscité des réactions polarisées de la part des fans et des critiques. Les fidèles de longue date de Megadeth ont généralement vu l’album d’un mauvais œil, critiquant le virage du groupe vers un son plus doux et les accusant de vendre leur âme. Les critiques étaient divisées, certains appréciant l’expérimentation tandis que d’autres regrettaient l’intensité des premières œuvres du groupe.

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Mustaine lui-même reconnaît que le pari n’a pas porté ses fruits :

« Nous avons connu un énorme succès avec notre précédent album [Cryptic Writings de 1997] avec de gros singles et tout ça. Ça n’était jamais arrivé auparavant. Alors nous nous sommes dit, pourquoi ne pas donner plus de matière à travailler au label et à notre management la prochaine fois puisque le précédent avait si bien fonctionné à la radio. C’était une énorme erreur. »

Ironiquement, le vieil ami Lars Ulrich a été une inspiration pour le titre de l’album, car Mustaine aurait été contrarié par un commentaire qu’Ulrich aurait fait à la presse sur le fait qu’il souhaitait que Megadeth prenne davantage de risques artistiques avec leurs albums.

Heureusement, Megadeth n’a pas tardé à retrouver son chemin, et pour être honnête, ils sont actuellement au sommet de leur forme avec une musique metal inspirée et solide comme ils n’en ont pas fait depuis des années.

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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.