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L’album de Thrash révolutionnaire dont le titre était une menace littérale

Kylian Lecore

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Le parcours tumultueux de Metallica pour la création de leur premier album

Metallica a dû faire face à de nombreux défis pour la création de leur premier album, Kill ‘Em All. Le groupe a d’abord dû faire face au remplacement abrupt du guitariste Dave Mustaine, puis enregistrer dans un studio hanté avec des ingénieurs peu compatissants. Cependant, l’un des obstacles les plus mémorables auxquels le groupe a été confronté a été le rejet de leur titre d’album et de leur concept de pochette original : Metal Up Your Ass.

Le titre d’album et la pochette rejetés

« Nous avions prévu une main sortant d’une cuvette de toilettes, tenant un machete, couverte de sang », se souvient Lars Ulrich lors d’une interview en 1984. « Et les toilettes étaient entourées de barbelés. Ça aurait fait grimacer tout le monde de malaise. »

Le groupe croyait que ce titre capturait succinctement leur musique et leur attitude. C’était une représentation visuelle audacieuse d’un groupe dont le son prospérait dans la rébellion, conçu pour attirer de vrais fans de metal tout en choquant les personnes plus conventionnelles.

La résistance des distributeurs

Cependant, le groupe a rencontré une résistance de la part des distributeurs qui jugeaient le titre et l’artwork difficiles à vendre aux détaillants. Jonny Zazula, le manager de Metallica et fondateur du label, qui possédait également un magasin de disques et comprenait les défis de l’environnement de vente au détail, a annoncé la mauvaise nouvelle. Le risque de ne pas voir leur produit en rayon était trop grand, ce qui a entraîné la nécessité d’un compromis.

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« C’était avant les étiquettes d’avertissement parental, mais ils avaient quand même ce problème moral », a déclaré Zazula dans le livre Enter Night: A Biography Of Metallica. « Wal-Mart ou n’importe quel autre distributeur, ils ne toucheraient pas à cet album. »

Le compromis : Kill ‘Em All

Le compromis n’était pas un mot qui plaisait au groupe d’indépendants, en particulier au bassiste Cliff Burton. « Nous marchions du lieu où nous logions jusqu’au studio du photographe pour prendre le portrait de la pochette arrière et nous réfléchissions à des noms pour l’album », se souvient Kirk Hammett dans une interview avec Music Radar. « Cliff a dit : ‘Tu sais quoi ? Foutons les en l’air, mec, tous ces putains de distributeurs. On devrait tous les buter !’ »

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« Cliff s’est vraiment énervé, mais Lars a dit : ‘Kill ‘Em All… C’est un bon nom.’ J’ai dit : ‘C’est un super nom !’ Et voilà, l’album s’appelait Kill ‘Em All », se souvient Zazula.

La création de la pochette

Le photographe Gary L. Heard, engagé par Zazula pour la pochette de l’album et le portrait du groupe, a été rapidement informé du nouveau titre dès l’arrivée du groupe dans son studio. Inspiré par le désir de Burton d’avoir un marteau ensanglanté sur la pochette, Heard a créé une image emblématique : une main sombre lâchant un marteau dans une mare de sang sur un sol carrelé blanc.

Le design, associé à une mise en page puissante des designers Harold et Shari Risch, a créé un package accrocheur qui, bien que violent, était considéré comme suffisamment acceptable pour être vendu dans les grandes chaînes de vente au détail.

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L’héritage de Metal Up Your Ass

Le rejet de Metal Up Your Ass n’a pas marqué la fin de son héritage. Le fait que Metallica ait même envisagé ce titre pour leur premier album a renforcé leur crédibilité underground, et la phrase est devenue une anecdote populaire parmi les fans de metal. Le hashtag #MUYA continue de résonner à l’ère de Twitter.

De plus, l’artwork proposé par Stephen Gorman, mettant en vedette les célèbres toilettes, a connu une seconde vie sous la forme d’un T-shirt emblématique. Sorti en 1985, ce t-shirt baseball à manches trois-quarts est rapidement devenu un objet de collection recherché et un symbole des objectifs transgressifs de Metallica. Il a été réédité et contrefait d’innombrables fois au fil des ans, ce qui en fait l’un des plus grands et des plus controversés designs de t-shirts metal jamais créés.





Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.