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L’album de Metal populaire de 1998 qui n’a pas du tout bien vieilli

Kylian Lecore

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Le déclin de Slayer avec l’album “Diabolus In Musica”

Slayer est bien plus qu’un simple groupe de heavy metal. Aucun autre groupe dans l’histoire n’a suscité autant de fanatisme, d’admiration et de répulsion que ces titans californiens du thrash. Le cri insatiable de la foule à leur nom rivalise avec celui de n’importe quelle équipe sportive, et tout véritable fan comprend pourquoi. Leur musique à la fois brûlante et lourde, associée à une esthétique basée sur le satanisme et la violence débridée, incarne tout ce que les civils en dehors de la sphère de la musique extrême craignent.

Une décennie déconcertante pour Slayer

Après avoir établi la norme en matière de heavy metal authentique au cours de la décennie précédente, les années 1990 ont été une période particulière pour Slayer. Après le départ du batteur Dave Lombardo en 1992, le groupe a navigué à travers des albums divisifs tels que le plutôt fade “Divine Intervention” et la collection de reprises de punk peu inspirée “Undisputed Attitude”.

Mais personne ne s’attendait à la plongée dans le territoire du nü-metal qu’ils ont infligée au monde entier avec “Diabolus In Musica” en 1998.

Un virage musical malheureux

Intitulé en latin, ce qui signifie “Le Diable dans la Musique”, le titre de l’album laissait présager une expérimentation qui s’est hélas matérialisée sous la forme d’une fusion maladroite d’éléments thrash, groove et funk. Ce changement de style a laissé les fans déconcertés et trahis.

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Dans sa quête de nouvelles sonorités, le guitariste Jeff Hanneman a basé l’album sur le sinistre “triton du diable”, un intervalle musical interdit au Moyen Âge. Bien que cette idée semblait intrigante en théorie, l’exécution sur “Diabolus In Musica” est étrange, marquée par des rebonds nü-metal et des acrobaties verbales maladroites.

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Le single “Stain of Mind” illustre parfaitement cette fusion inconfortable. Le départ des racines thrash au profit de riffs groovy et de voix expérimentales laisse les auditeurs désorientés, mettant en évidence la difficulté de trouver une cohérence dans cette nouvelle direction musicale. Bien que l’intention de Slayer d’évoluer soit louable, l’exécution dans ce cas précis semble forcée.

Un éloignement des fans dévoués

Malgré quelques bons riffs, la fusion globale de thrash et de metal de Hot Topic à la mode est déconcertante. Des moments comme l’ouverture de l’album avec “Bitter Peace” rappellent la familiarité, mais conduisent finalement à la déception au fur et à mesure que le reste de l’album se déroule. La tentative de Slayer de se conformer à la tendance du nu-metal a abouti à un son très éloigné de leur thrash classique, laissant les fans dévoués désillusionnés.

Sur le plan lyrique, “Diabolus In Musica” est en deçà de la puissance viscérale établie par Slayer. Les thèmes de l’obscurité, du mal et de l’occultisme, bien que faisant partie intégrante de leur répertoire, semblent recyclés et manquent de la puissance présente dans leurs explorations antérieures plus authentiques de ces sujets. Récités avec des chuchotements étranges et du pseudo-rap, Tom Araya ne parvient pas à ajouter l’élément de gravité nécessaire à ces sentiments plats.

Dans une interview avec VH1, le guitariste Kerry King a exprimé son aversion pour la musique populaire de l’époque, en déclarant à propos de “Diabolus In Musica” : “C’est le seul disque auquel je n’ai pas prêté suffisamment d’attention car j’étais vraiment amer vis-à-vis de la musique qui était populaire. Je pensais que c’était quelque chose de très frime, et c’est peut-être pourquoi c’était populaire, je ne sais pas. Donc “Diabolus” n’a pas reçu autant d’attention de ma part car, vous savez, nous n’étions pas concentrés. Avec le recul, nous disions juste : ‘d’accord, comment pouvons-nous faire en sorte que Slayer s’intègre dans la société d’aujourd’hui ?’ Mais c’est probablement l’album que je préfère le moins dans notre histoire. C’est notre “Turbo” à nous, en référence à l’album de Judas Priest.”

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“Diabolus In Musica” témoigne des défis auxquels un groupe légendaire peut être confronté lorsqu’il doit composer avec des paysages musicaux en constante évolution. Il reste un avertissement, une rare erreur dans la carrière autrement illustre de Slayer.

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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.

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