Retrouve-nous

À la une

L’album culte de 1985 qui fut conçu comme un acte de vengeance envers d’anciens camarades de groupe

Kylian Lecore

Publié

le

Megadeth
Małgorzata Miłaszewska, CC BY 3.0, via Wikimedia Commons

L’album culte de 1985 qui fut conçu comme un acte de vengeance envers d’anciens camarades de groupe

Dans les couloirs de l’histoire du thrash, aucune histoire ne résonne avec plus d’amertume et de venin que la genèse de Megadeth. Un récit débordant de ressentiment aigu, il commence un sombre matin d’avril 1983. Dave Mustaine, membre fondateur de Metallica, a été brutalement renvoyé du groupe qu’il avait contribué à créer. Les raisons étaient multiples, mais la rumeur persistante veut que le clou final dans le cercueil ait été une dispute avec James Hetfield après que le chanteur ait donné un coup de pied à son chien. Chassé de leur espace de répétition sordide partagé dans le Queens, à New York, Mustaine s’est retrouvé avec un billet de bus aller simple pour Los Angeles. Sa rancune palpable, le guitariste a embarqué dans le bus qui traverserait le paysage américain – un voyage qui durerait quatre jours éprouvants. Ses poches étaient vides de tout sauf de la haine et son cœur portait la douleur brute de la trahison.

La naissance de Megadeth

L’expulsion est survenue alors que Metallica s’apprêtait à enregistrer son premier album en studio, et Mustaine avait largement contribué à l’album, écrivant des paroles et créant des solos de guitare. Ce renvoi a mis en marche les rouages de la vengeance, et les graines de Megadeth ont été semées dans la creuset de cette rage. Ruminant ses émotions dans le bus, Mustaine fut touché par le libellé d’une carte postale politique du sénateur démocrate de Californie, Alan Cranston, qu’il avait ramassée en route. Il y était écrit en partie : “L’arsenal de la megadeath ne peut être éliminé.” Une métaphore profonde pour les dégâts irréversibles de la prolifération nucléaire, cette phrase servirait non seulement de nom pour son nouveau groupe, mais aussi de totem à sa détermination irrévocable de surpasser Metallica. Tel un phénix né de la haine cristallisée, la naissance de Megadeth provenait directement des cendres du renvoi de Mustaine. Animé par un ressentiment virulent, ce n’était pas seulement un nouveau groupe, c’était un acte de défiance, un témoignage de sa détermination inébranlable. Dans une interview avec Metal Hammer, Mustaine a réfléchi sur sa motivation : “J’étais motivé par la vengeance… Je serai simplement plus rapide, je serai meilleur, et mes chansons seront plus lourdes.”

De retour à Los Angeles, la réputation de Mustaine le précédait. Les rumeurs de son retour se répandaient dans la ville, et la curiosité s’éveillait à propos de son nouveau projet. Cependant, le parcours pour établir Megadeth n’était pas de tout repos. La rotation des guitaristes et des batteurs était une source constante d’instabilité. Au cours de cette période tumultueuse, plusieurs personnages intrigants ont fait des apparitions dans les rangs du groupe, dont un batteur qui prétendait être un véritable serviteur de Satan et un guitariste qui faisait partie d’un groupe naissant appelé Slayer. “Quand Kerry [King] a joué avec nous [pendant cinq concerts au début de 1984], il nous rendait un énorme service”, dit Dave. “Il n’avait pas l’intention de rejoindre Megadeth car il adorait Slayer, et c’était son groupe. Je ne voulais vraiment pas le prendre à un autre groupe. Débaucher des membres de groupes n’a jamais été quelque chose qui m’a intéressé.” Cependant, au milieu du chaos, Mustaine a trouvé un allié en la personne du bassiste David Ellefson. Autre résident de son immeuble, Ellefson était captivé par la musique de Mustaine et s’est aligné sur ce projet enflammé par le ressentiment. Dans la quête d’un chanteur, le groupe a rencontré un autre obstacle – personne ne pouvait égaler la complexité agressive des chansons. Finalement, Mustaine a pris les choses en main et a assumé le rôle de chanteur.

“Même si la composition du groupe fluctuait, la détermination implacable de leur leader ne faiblissait pas. Il écrivait avec ferveur, créant des chansons qui ne ressemblaient en rien à son groupe précédent, mais qui rayonnaient de son style unique et de son énergie brute et palpitante. “Quand j’étais dans Metallica, je jouais un peu au niveau de Lars, parce que Lars apprenait encore à jouer de la batterie à l’époque”, dit-il.

La démo Last Rites

La musique de Megadeth est devenue une manifestation auditive de la volonté de Mustaine de surpasser son passé. Sa rage contre Metallica était le catalyseur, mais c’est l’engagement inébranlable de Megadeth envers leur métier et leur esprit indomptable qui les a fait entrer dans la légende du metal. La première véritable formation de Megadeth a commencé à se solidifier à la mi-1984. “Il y avait un gars, Jay Jones, qui gérait un autre groupe et qui était une personne très scandaleuse”, se souvient Dave. “Il est entré dans le studio de répétition quand il m’a entendu jouer et a dit : ‘J’ai un batteur pour toi !’ Ce batteur était Gar Samuelson. Samuelson était excentrique, avec son swing jazz, ses frappes tonitruantes et ses manières particulières, et il avait une préférence pour l’héroïne, une habitude qui finirait par polluer l’ensemble de la formation de Megadeth. Malgré ses indulgences narcotiques, ses compétences de batteur résonnaient avec les riffs de Mustaine et façonnaient leur son emblématique.

Publicité

Le groupe est entré dans les Hitman Studios d’Hollywood en 1984 et a enregistré une démo de trois chansons, Last Rites, qui comprenait les titres Last Rites / Loved To Deth, The Skull Beneath The Skin et une chanson appelée Mechanix qu’il avait apportée avec lui avant son passage dans Metallica. Désespéré de promotion et d’accès aux stupéfiants, Megadeth a engagé Jay Jones en tant que manager et dealer. Jones les a conduits au guitariste Chris Poland, également passionné de jazz et toxicomane. Malgré son désintérêt initial pour le metal, Poland a rejoint le groupe pour l’argent et a rapidement trouvé une harmonie avec la complexité croissante de l’écriture de chansons de Mustaine. Bien qu’ils étaient initialement enclins à la marijuana et à la bière, Mustaine et Ellefson ont succombé à l’attrait de l’héroïne. Pour le leader du groupe, les drogues offraient une échappatoire à la dure réalité de la faim et de l’itinérance. “J’aimais me défoncer, mais c’était plus une question d’évasion qu’autre chose”, dit-il. “Si nous étions éveillés, nous cherchions de la drogue, car notre existence était horrible. Nous grattions et nous battions pour attirer l’attention sur nous et Dieu merci, peu importe à quel point j’étais défoncé, ma première priorité était de faire de la musique et de donner de bons concerts.”

À lire aussi :  Dave Lombardo : L’ancien batteur de Slayer parle de ses trois chansons favorites du groupe!

Un premier album

Last Rites a attiré l’attention de Combat Records, qui a financé leur premier album, Killing Is My Business… And Business Is Good ! Lorsque Jones a informé Mustaine qu’ils avaient dépensé la moitié de leur budget d’enregistrement en cocaïne, héroïne et hamburgers surgelés, il a immédiatement renvoyé le manager et a obtenu 4 000 dollars supplémentaires de Combat. Megadeth a ensuite engagé l’ingénieur Karat Faye, qu’ils ont payé 50 dollars par jour pour terminer la co-production de l’album. “Nous avons fait les prises rapidement, avec Dave, Gar et moi dans une pièce, jouant ensemble, sans métronome”, se souvient Ellefson. “Tu peux entendre les tempos changer selon que c’était une prise sous l’effet de l’héroïne ou de la cocaïne. C’est drôle maintenant, mais je ne recommanderais pas cette approche.”

L’énergie chaotique les suivait en tournée, avec des nuits passées chez des fans, dans des motels bon marché ou dans leur camionnette. Leurs performances étaient déchaînées, incontrôlées, et des manifestations brutes d’exubérance thrash. Cependant, en dehors de la scène, le besoin de drogue les conduisait souvent à vendre leur équipement pour avoir leur dose, ce qui les obligeait à des chasses au trésor dans les magasins d’occasion pour récupérer leur matériel.

Publicité

La relation du groupe avec Combat Records s’est détériorée lorsqu’ils se sont retrouvés bloqués sans fonds pour l’essence afin d’atteindre leur prochain concert.

“J’ai appelé le vice-président de Combat et il était vraiment désagréable”, se souvient Mustaine. “Je lui ai dit que j’étais à l’hôtel et que j’avais besoin d’argent pour l’essence afin d’atteindre la prochaine ville pour qu’on puisse être payés. Et le gars me dit, ‘Trouvez-vous un travail.’”

L’attitude dédaigneuse du label a été un coup dur, mais la détermination inébranlable de Mustaine a empêché leur chute. Pour lui, chaque obstacle était un défi à surmonter, un témoignage de sa quête implacable de vengeance contre Metallica.

Killing Is My Business… And Business Is Good! a secoué la scène thrash lors de sa sortie en juin 1985. Le sujet de Metallica était abordé dans pratiquement chaque interview, entraînant généralement des critiques furieuses de la part d’un Dave perpétuellement méprisant.

L’héritage de l’album reste intact après près de quatre décennies ; un témoignage amer du pouvoir motivant de la rancune et de la vengeance, et le symbole d’un homme qui refusait d’être vaincu.

Publicité

Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.