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K.K. Downing est toujours contrarié de ne pas avoir été réintégré dans Judas Priest.

Kylian Lecore

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K.K. Downing, le guitariste fondateur de Judas Priest, a récemment accordé une interview au podcast Rock Of Nations With Dave Kinchen And Shane McEachern, dans laquelle il a abordé la possibilité de rejoindre à nouveau son ancien groupe sur scène à l’avenir. Malheureusement pour les fans, la réponse a été négative. Downing a déclaré : “Je leur ai demandé plusieurs fois s’ils voulaient que je reprenne mon rôle, et la réponse a été ‘Non’. C’est comme ça. Alors j’ai décidé de former un nouveau groupe, et c’est ce que j’ai fait avec KK’s Priest. Et maintenant je suis très heureux, parce que j’ai redécouvert… Je veux dire, je composais tout le matériel pour le groupe dans les années 60 et 70, et j’avais oublié ce que c’était de… C’est agréable de pouvoir poser son matériel et décider soi-même de ce qui est bon ou non, sans avoir à collaborer et sans que ça prenne autant de temps. C’est génial de pouvoir avancer”.

Une relation tendue

Downing a également exprimé sa déception quant à la position du bassiste fondateur de Judas Priest, Ian Hill, qui s’oppose à l’idée de le laisser réintégrer le groupe. Il a déclaré : “Honnêtement, la pire chose dans tout ça, c’est qu’Ian m’a refusé l’opportunité de revenir dans le groupe. Je veux dire, nous avons été à la maternelle ensemble, nous étions comme des frères. Et pendant de nombreuses années, nous nous plaignions de tout le monde à l’arrière du bus. Je pensais toujours que c’était lui et moi pendant de nombreuses années. Mais je ne sais pas comment cela peut arriver, comme je l’ai dit. Et Rob [Halford, le chanteur] a quitté le groupe pendant 14 ans, et c’est moi qui l’ai invité à revenir dans le groupe. Comment peut-il me refuser l’opportunité de monter sur scène et de jouer mes chansons ? Ils disent ‘Nous allons le faire, mais toi non’. Parce qu’Ian et Rob n’ont jamais écrit de musique pour ce groupe”.

Des décisions incompréhensibles

Interrogé sur la possibilité qu’Ian cède à la pression interne de la direction ou des autres membres du groupe pour empêcher Downing de revenir, le guitariste a déclaré : “Quelque chose ne va pas quelque part. Ça n’a pas de sens. Comment Ian, le bassiste qui n’a jamais écrit de chansons, peut-il me refuser l’opportunité de faire partie du groupe ? Toutes ces années, j’ai écrit toutes ces chansons et tous ces riffs, mais comment peut-il rester là-bas et jouer de la basse sans me permettre de jouer de la guitare sur ces chansons ? Ça n’a aucun sens. Et ça n’a aucun sens de ne pas avoir le membre d’origine du groupe dans la formation emblématique. Ça n’a aucun sens. Suis-je si mauvais ? [Rires] Mais bon, j’ai donc continué et j’ai sorti deux albums [avec KK’s Priest] en deux ans, et ces gars-là ont sorti deux albums en 14 ans. Je ne comprends pas. Je ne comprends pas”.

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Des forces extérieures en jeu

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Lorsqu’on lui a demandé si des forces extérieures, telles que des avocats et la direction, avaient causé la rupture entre les membres de la formation classique du groupe, Downing a répondu : “Eh bien, quelqu’un, quelque part, a décidé ‘Je vais changer l’histoire et je vais être celui qui décide de ce que les fans entendent et ne voient pas’. Quelqu’un dans ce groupe prend ces décisions. Mais ils en ont la responsabilité, vraiment, parce que nous savons tous ce que les fans… Je veux dire, [l’ancien chanteur de Priest] Ripper [Owens] est un excellent chanteur et il a fait deux excellents albums avec nous. Nous avons fait tant de tournées et c’est un type formidable, mais la demande des fans de voir Rob revenir dans le groupe était tout simplement trop écrasante, parce que Rob, je suppose, leur affirmation est que Rob est la voix du groupe, comme Freddie Mercury avec Queen ou Bruce [Dickinson] avec [Iron] Maiden, et la liste continue. Donc c’est indéniable. Et je pense que Tim serait le premier à reconnaître cela et à le comprendre. Même s’il chantait mieux les chansons, comme nous en avons parlé, Rob est la voix de Judas Priest. Mais maintenant, heureusement, Ripper est la voix de KK’s Priest, parce que ce gars-là chante mieux que je ne l’ai jamais entendu auparavant. C’est fantastique. Je suis donc très chanceux de l’avoir de retour avec nous”.

Un retour impossible

Lorsqu’on lui a demandé s’il rejoindrait Judas Priest pour un dernier album si le groupe lui demandait de jouer dessus, Downing a répondu : “Une chose est sûre : cela n’arrivera jamais… Je sais que Glenn a pris sa retraite des tournées. Mais je ne sais pas s’il peut écrire et enregistrer. Je n’ai malheureusement pas eu de nouvelles de la santé de Glenn. Je ne sais vraiment pas. Mais étant donné que je suis si proche et que je travaille dans l’industrie, j’ai entendu beaucoup de choses depuis longtemps, mais, comme je l’ai dit, ce ne sont que des rumeurs non confirmées. À ce stade, je dois dire que j’ai passé beaucoup de temps et d’efforts à essayer de résoudre les choses à ma manière. C’est assez compliqué. Comme je l’ai dit, je n’étais pas satisfait de beaucoup de choses. Le livre du 50e anniversaire et tout ce qui a été fait, je n’en retire rien, pas un centime. Donc, c’est difficile de voir tout ce merchandising avec toutes ces images que j’ai payées et auxquelles j’ai contribué, beaucoup de ces images. C’est devenu très commercial, tout ça, et peut-être que c’est ce que c’est de toute façon. Les trois ou quatre premières années de Judas Priest, les 50 ans, Glenn et Rob n’étaient pas là, alors comment peut-on en faire un livre du 50e anniversaire si on n’inclut pas les premières années ? C’était injuste de faire ça. Et ils ont demandé aux fans de payer cinq cents dollars pour un livre qui n’est pas exact. Mais il y a tellement de choses, de griefs, c’est devenu un bourbier”.

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La fin d’une époque

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En 2010, nous avons tous, en tant qu’amis, en tant que membres du groupe, en tant que directeurs de l’entreprise, en tant que musiciens, décidé de mettre fin au groupe. Nous avons tous décidé de prendre notre retraite en 2010″, a expliqué Downing. “La direction – et j’ai les e-mails – a dit ‘Nous avons besoin que vous réfléchissiez à un titre de tournée qui signifie la fin définitive du groupe’. Donc le titre de la tournée était ‘Epitaph’. Mais à cause de certaines circonstances, on me demandait d’écrire un EP pour soutenir la tournée. Alors je disais ‘Donc vous voulez que je mette fin à ma carrière avec un EP ? Je ne le ferai pas’. Donc, il y avait beaucoup de mécontentement à l’époque, et j’ai fini par dire ‘Bien. Si personne ne veut m’écouter, vous pouvez faire la tournée d’adieu tout seuls. Je ne le ferai pas’. Et donc j’ai choisi de ne pas faire la tournée d’adieu. 15 ans plus tard, c’est facile à dire maintenant, mais si l’idée était alors de continuer, j’aurais dû le savoir, on aurait dû me le dire. Ou au moins, si l’option était qu’ils allaient continuer, j’aurais dû avoir l’opportunité de… Ils auraient dû dire ‘Nous continuons. Est-ce que tu remontes à bord ?’”

Il a ajouté : “Mais ensuite, ils ont rapidement annoncé, et peut-être qu’ils ont été surpris que Richie [Faulkner, le remplaçant de Downing dans Priest] apporte une énergie nouvelle au groupe, parce que c’est ce qu’ils ont dit dans leurs déclarations à la presse. Et ils ont aussi dit ‘Eh bien, aucun fan ne manque à K.K.’ donc peut-être qu’ils pensaient – je… (coupé pour respecter la limite de mots)




Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.

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