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Comment un groupe de hard rock renommé a soutenu ses fans

Kylian Lecore

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Van Halen : Un groupe légendaire qui défend ses fans

Bien qu’ils n’aient jamais été un groupe particulièrement politique, les légendes du hard rock Van Halen n’ont jamais hésité à défendre leurs fans lorsque les puissants les malmenaient.

Deux incidents distincts qui ont galvanisé le groupe

Deux incidents distincts ont galvanisé le groupe en 1992, les inspirant à s’associer à l’ACLU (American Civil Liberties Union) et à d’autres organisations pour défendre la liberté d’expression et s’opposer au bouc émissaire des amateurs de heavy metal.

A Fort Smith, en Arkansas, le 9 avril, Shawnn Pierce, âgé de 19 ans, a été arrêté et inculpé pour “violation d’une loi interdisant le port d’un t-shirt obscène”. Il portait un t-shirt arborant le nom de l’album alors récent de Van Halen, “For Unlawful Carnal Knowledge”. Citant une ordonnance locale de 1990 interdisant l’affichage public de matériel obscène, l’accusation pouvait entraîner une peine d’un an de prison et une amende de 1000 dollars.

Après avoir appris l’arrestation, Van Halen a déclaré qu’ils paieraient toute amende que Pierce devait recevoir et ont ensuite participé à une pétition pour que l’ordonnance soit soumise à un vote. “Le problème est de harceler un type de fan en raison de ses goûts musicaux ou de son apparence. Vous pouvez nous embêter, mais pas nos fans”, a déclaré le guitariste Eddie Van Halen dans un communiqué.

S’adressant aux Los Angeles Times, le chanteur Sammy Hagar a déclaré : “C’est étrange qu’en Amérique il y ait encore des endroits comme ça aujourd’hui. Nous sommes toujours conscients de ces choses, mais en réalité, on devient blasé en étant dans un groupe de rock comme ça, parce que vous avez plus de liberté que probablement n’importe qui dans le monde… et vous oubliez un peu que ça existe encore.”

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Bien que les médias et Van Halen aient été fermement du côté de Pierce, ce dernier ne s’est jamais présenté à la date de son procès et un mandat d’arrêt a été émis. Le groupe a effectivement payé l’amende, mais on ignore si l’adolescent a fini par purger une peine de prison.

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La même semaine que l’arrestation de Pierce, Van Halen a remarqué que la police arrêtait des spectateurs lors de barrages routiers dans les environs du Five Seasons Center près de Cedar Rapids, dans l’Iowa.

En réalisant ce qui se passait, Hagar est immédiatement passé à la radio depuis l’arène pour avertir les fans entrants des contrôles. Lorsque Van Halen a appris par la suite que c’était une pratique courante de la police lors des concerts de rock, ils ont contacté l’ACLU pour enquêter.




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Spécialisé dans du metal typé core il y a une bonne dizaine d'années, j'ai commencé en tant que chanteur en 2015 dans mon premier groupe Collide With Your Pride. À sa fin il y a deux ans, j'ai co-fondé Fight For Fate avec "Giant ". On a depuis recruté deux membres, sorti un E.P et plusieurs singles, avec très probablement le premier long-play du groupe cette année. On est actuellement un groupe de 4 prêt à en découdre.

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