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Comment David Lee Roth a sabordé la réunion de Van Halen aux VMAs

Cyril "Sinners 6" Richard

Publié

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Comment David Lee Roth a sabordé la réunion de Van Halen aux VMAs

Les VMAs ont été le théâtre de nombreux événements mémorables au fil des ans, mais il est juste de dire que les moments de spectacle dramatique tendent à l’emporter sur tout ce qui est positif dans la mémoire du public. Kanye West qui fait taire Taylor Swift a peut-être fait la une des tabloïds depuis le tournant du millénaire, mais le monde du hard rock, du heavy metal et de la musique alternative a connu sa part de disputes lors de la cérémonie de remise des prix dans les années 90. Un de ces incidents a eu lieu lors de la cérémonie de 1996, lorsque la formation classique de Van Halen s’est retrouvée sur scène ensemble pour la première fois depuis plus d’une décennie. C’était la réunion à laquelle de nombreux fans rêvaient depuis des années, et elle n’a pas duré longtemps.

La dernière fois que David Lee Roth, Eddie Van Halen, Alex Van Halen et Michael Anthony se sont produits en public, c’était lors de la tournée de 1984 qui s’est achevée à Turin, en Italie, le 7 septembre 1984. Bien qu’ils n’aient peut-être pas donné de concert, cette formation est apparue en public pendant un bref, glorieux et horrible moment aux VMAs de 1996. Après s’être récemment séparé du chanteur principal de longue date Sammy Hagar à la suite d’un différend sur la bande originale du film Twister, Diamond Dave a été rappelé pour enregistrer quelques chansons pour un nouvel album compilation. Van Halen a stupéfié le public du Radio City Music Hall le 4 septembre 1996 lorsqu’ils sont montés sur scène pour présenter le prix du meilleur clip masculin. “Nous devons faire une annonce”, proclame Roth. “Nous devons aborder un sujet ici. C’est la première fois que nous sommes réellement debout sur scène ensemble depuis plus de dix ans.”

Comme on pouvait s’y attendre de la part de Roth, il improvisait et Eddie Van Halen était visiblement contrarié. Le groupe s’est embrassé maladroitement, ce qui a valu une ovation debout, mais l’ambiance s’est ensuite détériorée lorsque Roth a pris le micro des mains du bassiste Michael Anthony. “Avez-vous remarqué comment les choses ont beaucoup changé depuis la dernière fois que nous étions ici ?” demande le chanteur au public. “Avant, c’était ‘Je veux mon MTV !’ et maintenant, c’est comme ‘Donne-moi ton putain de MTV ou je te fais exploser mec’.” Eddie, furieux, a enlevé Roth du podium, mais cela n’a pas suffi. Diamond Dave a continué à créer une scène même sans micro. Il est de coutume que les présentateurs de prix se tiennent en retrait pendant que le lauréat du prix parle, mais Roth ne voulait pas être dissuadé de son moment de gloire renouvelé. Il s’est placé directement derrière Beck, qui venait de recevoir le Moon Man pour son single “Where It’s At”, et a fait des mouvements frénétiques. Lorsque Van Halen est descendu de scène ensemble, le public a supposé qu’une tournée de réunion était imminente. L’annonce n’est jamais venue. Le groupe a peut-être enregistré deux nouvelles chansons (“Me Wise Magic” et “Can’t Get This Stuff No More”), mais c’est aussi loin que cela est allé pour cette formation particulière.

Plusieurs mois plus tard, Eddie et Alex ont clarifié leurs sentiments sur les VMAs et l’avenir incertain de Van Halen avec Roth lors d’une interview avec MTV. “J’ai trouvé que ses pitreries sur scène étaient gênantes et irrespectueuses envers Beck”, a déclaré Eddie. “En coulisses, il crachait pratiquement à la figure. Nous avons été entraînés dans la première conférence de presse en foule et tout le monde criait et posait des questions, mais Dave ne répondait à aucune d’entre elles. “Je me suis approché de lui et lui ai dit : ‘Voici ce qui se passe. Deux chansons pour Best Of Volume One. Warner Bros. aimerait que nous fassions deux vidéos et c’est tout’”, a-t-il expliqué. “Si tu penses que nous allons partir en tournée cet été, oublie ça. Nous n’allons pas sortir et prendre ton argent. Si nous faisons un jour une tournée avec Roth à l’avenir, nous devrons écrire et enregistrer un nouvel album. De plus, je vais me faire poser une nouvelle hanche le 6 décembre, donc ça va compliquer les choses.”

Selon le récit d’Eddie, Roth n’a pas bien réagi au fait que le vent lui ait été coupé. “Tout à coup, son attitude a changé”, dit Van Halen. “Il a dit : ‘Ce soir, c’est à moi et pas à ta putain de hanche.’ J’ai simplement mordu ma langue et dit : ‘OK, Dave, toi, Alex et Michael faites-le. Répondez aux questions et je ne parlerai pas de ma hanche.’” Selon Eddie, la réponse de Roth a été : “Tu ferais mieux de ne pas le faire.” Leur manager de tournée a dû intervenir pour éviter que la rencontre ne dégénère en bagarre. Roth a rapidement présenté ses excuses, déclarant notamment : “J’ai été un participant involontaire à cette tromperie. Cela me dégoûte que cette ‘réunion’ telle qu’elle a été vue sur MTV n’ait été rien de plus qu’un coup publicitaire. Si je suis coupable de quelque chose, c’est d’avoir été dans le déni. Je voulais y croire autant que n’importe qui d’autre. Ceux qui me connaissent savent que la tromperie n’a jamais été mon style.”

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Le chanteur de Extreme, Gary Cherone, est brièvement entré dans l’orbite de Van Halen en tant que chanteur pour un nouvel album et une tournée avant d’être rapidement écarté en 1999. Le groupe s’est réuni avec Sammy Hagar pour une tournée cinq ans plus tard, mais le problème d’alcool d’Eddie avait atteint un stade d’instabilité à ce moment-là. Roth est finalement revenu en 2007, mais Michael Anthony avait été remplacé par le fils adolescent d’Eddie, Wolfgang, à ce moment-là. Avec la mort d’Eddie Van Halen en 2020, une réunion à grande échelle ne se produira que dans nos rêves collectifs.





Je suis guitariste-chanteur, je fais parti de nombreux projet musicaux mais je suis désormais dans le groupe Skydrol, j’écoute, joue du Metal et tout ce qui touche à cette scène depuis plus de 15 ans désormais.